農村被視為貧困陷阱,是發展中國家經濟增長的關鍵

然而,全面轉型需要釋放其潛力,以協助餵養更年輕、更擁擠的地球。 圖取自flickr

投資與政策配合 農村成為經濟機會。

2017年10月9日,在羅馬,聯合國糧食及農業組織在今日發布的新報告中指出,在發展中國家,數以百萬計準備在未來幾十年內進入勞動力市場的年輕人,不必再為了擺脫貧困而逃離農村。同年,糧食及農業組織出版的《糧食與農業狀況》表示,事實上,農村地區與食品生產及其相關部門皆有著密切關係,並對經濟成長具有巨大的影響潛力。由於世界上大多數貧窮與飢餓人口皆生活在相似的農村地區,為了實現2030年的發展議程,將取決於解決農村長久以來被忽視的潛力。

要如此做,首先需要克服自給農業生產力低下、許多地方的工業化程度有限,以及人口快速增長與城市化這些棘手現況。以上問題皆對發展中國家照顧溫飽並僱用其公民的能力形成挑戰。有充分的證據表示,農村經濟的變化可能產生重大影響。據報告指出,自1990年代以來,農村經濟的轉型已經幫助數以百萬計的農村人民擺脫貧困。

發展中國家的人口增長正在面臨風險

然而,這一進展一直是不完整的,人口增長正在增加風險。自2015年到2030年間,15-24歲的人群預計將增加約1億至13億人。且幾乎所有人口增長都將發生在撒哈拉以南的非洲地區,尤其農村地區所佔的比例最大。

但在許多發展中國家,尤其是南亞與撒哈拉沙以南的非洲地區,其工業與服務業的經濟成長落後,導致無法吸納大批新的求職者進入當地的勞動力市場,且以目前的形式,當地農業尚無法有明顯成長。在此情況下,遷入城市的農村人口可能面臨更大風險,導致其加入城市貧民階層,而非找到擺脫貧困的途徑。其餘人口則需要在其他地方尋找工作,導致季節性或永久性遷移。

這正是為何將政策支持與投資瞄準農村地區,以建立充滿活力的糧食體系,並支持其與城市地區,尤其是中小型城市,緊密相連的農業產業,對此將可創造就業機會,使更多人願意留下並協助農村經濟茁壯成長。報告同時指稱,農村經營是一項戰略性干預。圖取自flickr

農村轉型並非萬靈丹

轉型後的農村經濟並不一定是萬靈丹,而足以解決所有迫使農村人民搬遷的壓力,但確實能產生農村內急需的就業機會,使遷移並非必要,除此以外,農村人民尚有更多選擇。

「小城鎮的地區網絡中心是農村人口的重要參照點,這裡是他們購買種子、送子女上學,並獲得醫療以及其他服務的地方,但對此政策決策者與規劃者卻經常忽視。」聯合國糧食及農業組織主任 – José Graziano da Silva在報告中寫道。「我們將敦促政策制定者認識到小城鎮在調解城鄉關係中的促進作用,並為小農提供更多機會,以推銷他們的農產品並分享經濟成長的好處。」他補充道。

城市糧食需求如何促進農村重生

《糧食與農業狀況》表示,透過城市地區日益增長的糧食需求,使糧食系統多樣化,並在與農業相關或無關的活動中創造新的經濟機會,以促進農村經濟的必要轉型。

這包括加工或精煉、包裝或運輸,以及儲存、銷售或食品出售的企業,以及提供種子、工具與設備等生產性投資,再加上肥料或提供灌溉、耕耘及其他服務的企業。報告指出,即使在農村人口眾多的國家,目前城市食品市場的需求增長量,也已經消耗了高達70%的國家糧食供應。

沒有絕對的特效藥

儘管城市化為農業提供了「千載難逢的機會」,但它也為數百萬小規模的家庭農業帶來了挑戰。在市場利潤不斷攀升之下,可能導致食品生產漸趨集中化,並被大型商業農場所壟斷,而以大型加工商與零售商為主導的價值鏈,將使小農受到排斥。

因此,支持性的公共政策與投資將成為關鍵,其將城市需求作為推動轉型與公平成長的引擎,旨在確保小規模家庭農業參與市場的措施必須紮根於政策之中。家庭農業基礎設施以及小型城鎮

該研究列出了三條行動路線:其一,制定一系列旨在確保小規模生產者能夠充分參與提供城市食品需求的政策。而加強土地所有權、確保供應合同的公平性或改善信貸渠道的措施則僅是少數選擇。

其二,是建立連接農村與城市市場的必要基礎設施—在許多發展中國家,其缺乏農村道路、電力網路、儲存設施以及冷藏運輸系統,而這些皆是農民仰賴城市對新鮮水果、蔬菜、肉類與奶製品需求為營生的主要瓶頸。

其三的目標,不僅包括將大城市納入城鄉結合的經濟體系,也將更小、更分散的城市地區編入網絡體系內。這份報告更強調,較小的城市中心是一個被忽視的食品市場,事實上,發展中國家所有城市居民中有近一半是生活在人口不足五十萬人的小型城鎮。

人口集中在中小型城市

自1990年代以來,農村轉型一直在發生。此後,又有7.5億農村人口的收入高於每人每天3.10美元(購買力平價,Purchasing Power Parity,縮寫PPP)的中度貧困線。1960年,發展中國家22%的人口(4.6億人)居住在城鎮;到2015年,達到49%(30億人)。

自1960年(16億人)到2015年(31億),發展中國家的農村人口增長了15億。2010年至2015年期間,在南亞與撒哈拉以南非洲地區,每年平均有100萬與220萬年輕人進入就業市場。

人口在五500-1,000萬之間的大城市,與超過1千萬居民的特大城市,僅佔全球城市居民的20%左右。在發展中國家,大部分城市地區相對較小,大約50%的城市人口,即14.5億人生活在50萬人以下的城鎮。因此,今天有近一半的全球人口,若非居住在居民少於50萬的城市,即是居住在周圍的農村地區。

中小型城市的食品需求將大大提升

在全球範圍內,較小的城市地區目前約占城市食品需求的60%。到2030年,全世界尚未發達地區的城市人口將達到40億,這些城市居民中有80%居住在非洲、亞洲與拉丁美洲。

到2030年,世界上大多數城市人口將生活在人口數在100萬以下的城市;這些人中有80%居住在居民少於50萬人的城市地區。在2010年至2030年間,撒哈拉以南的非洲地區的城市食品市場價值可能會增長四倍,從3,130億美元增至1兆美元。在東部與南部的非洲地區,城市消費者在購買食品市場中的比例已經達到52%,預計到2040年將上升到67%。

資料來源

http://www.fao.org/news/story/en/item/1042091/icode/?platform=hootsuite

 

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