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澳大利亞能否跟上日益增長的有機需求?

澳大利亞能否跟上日益增長的有機需求?

澳大利亞(澳洲)消費者的健康和福祉意識與日俱增,這個發展對有機產業來說無亦是「一片榮景」。 該國的有機食品出口表現良好,產業的主要擔憂在於生產跟不上需求。

澳大利亞消費者對有機種植產品的渴望,與日俱增。每三個澳洲家庭中,就有兩個過去一年中曾購買有機產品。這個消費習慣推動國內消費市場,預計2018年的營業額將達到20億澳元。倘若你本身屬於Y世代或者已有小孩,那麼花費在有機食物上的金額可能會更高。澳洲《2017年有機市場報告》(Australian Organic Market Report 2017)指出,2015年全球有機市場達到816億美元,比2000年時成長了四倍。美國無疑是最大的市場,佔有機食品和飲料銷售的44%。但若以每人消費額來看,有機最大消費者依序為丹麥、瑞士、盧森堡和瑞典。國際調查研究機構歐睿信息(Euromonitor)的數據顯示,2016年丹麥是世界上最大的有機食品消費國,每人消費額平均為107.10美元。

澳洲人每人有機平均支出額佔全球第16位,平均每人花費為20.40美元(26澳幣)。水果和蔬菜是最常購買的有機物食品,有機雞蛋(澳洲的銷售額在兩年內上漲了10%)、乳製品、紅肉和家禽(三種食物總計上漲了六個百分比)也直起急追。

與以往相較,消費者更易取得有機食物。

雖然尋求更健康的生活是人們轉用有機產品的首要原因,但有機食品是否不同於傳統耕作食物,科學界目前尚無論定。

2012年,美國史丹佛大學(Stanford University)的研究人員進行了一項有機和非有機食品比較研究,他們宣稱這是迄今為止,最全面的相關研究的統合分析(meta-analysis)。研究小組篩選數千份論文後發現,幾乎沒有證據證明,有機食品較營養或健康風險較小,儘管它降低了消費者接觸農藥的機會。但他們注意到,只要多吃新鮮水果和蔬菜(無論有機與否)就有益健康。 澳洲有機成長

澳洲有機有限公司(Australian Organic Limited)董事長安德魯·蒙克(Andrew Monk)博士說,隨著健康概念和消費意識不斷增長,加上中國對澳洲清潔產品的需求不斷增長,澳洲有機產業呈現「一片榮景」。

雖然有機銷售目前僅佔澳洲國家食品和飲料總量約1%,但蒙克認為在未來5到10年內將可增長至3%至5%,逐漸逼近美國和歐洲現在的水準。

他說:「作為消費者,購買有機食品比起過去更為容易。我可以在丹墨菲(Dan Murphy)酒莊連鎖店買到優質的有機葡萄酒,在超級市場找到有機優格、奶油,甚至有機巧克力。」

根據有機商業協會(Organics Trade Association)《2016年有機產業調查》(2016 Organic Industry Survey),有機產業現在是美國成長最快的零售食品行業。歐洲有機農業研究所(FiBL)表示,自2014年至2015年,歐洲市場自全球金融危機爆發以來首次出現兩位數的增長。

蒙克表示:「澳洲這股成長來自市場趨勢。雖然整體發展落後美國和歐洲約5到10年,但是我們不希望它成長太快或過熱。這股有機成長隱藏著極具開發的潛能。」

有機出口雙位數增長

2017年有機市場報告指出,2016年澳洲所屬的各大洲的有機出口量均呈現上升趨勢,比去年增長了17%,其中約1/3外銷到東亞市場,包括中國、韓國、香港和新加坡,另外1/3銷往北美。最暢銷產品為有機牛肉,但有機水果和蔬菜、乳製品和葡萄酒的潛力也不容小覷。

廣泛報導的污染問題和最近違反食品安全標準的事件頻傳(例如2008年發生的嬰兒配方奶粉污染醜聞,造成六名嬰兒死亡與許多嬰兒生病),使得中國成為澳洲的重要市場。隨著跨國電子商務網站(如www.jd.com和www.kaola.com)的出現,國際供應商(如有機嬰兒配方奶粉和嬰兒食品製造商Bubs Australia)得以接觸大量的中國消費者。

澳洲部分食品安全標準位居世界之冠,並得到中國大陸的認可

自2017年1月3日在澳洲證券交易所上市以來,Bubs的股價已經翻了一倍。該公司執行長尼古拉斯·西姆斯(Nicholas Simms)表示,嬰幼兒食品有機產品的比例高於其他類別。他說,縱觀全球,若有機產品能保有4%至5%的市佔率就十分幸運,但有機嬰兒食品卻佔了20%以上。

Bubs過去幾個月的重要貿易交易進一步拓展了中國市場,股票市值因而水漲船高。

儘管中國執行近40年的一胎化政策最近已經放寬,但西姆斯認為,中產階級的中國父母在子女身上花錢從不手軟。「由於當地採購產品及其真實性存在著既有的問題,中國的父母努力為孩子們尋找最優質的產品,而澳洲擁有世界最高的食品安全標準,這一點受到中國人的認可。」

然而,中國市場並非總是如此「友善」。2016年12月2日,澳洲有機嬰兒配方奶粉公司「澳洲貝拉米」(Bellamy’s Australia)股價在一小時內暴跌43.5%至6.35澳幣。這個重挫主要來自中國公布的2018年進口規則改變,未來外國供應商必須進行登記以保證食品安全。其他配方奶製造商在註冊截止日期前在中國大量傾銷產品,迫使貝拉米最後不得不調降售價。

2017年7月貝拉米又遇到另一個難關。當時,中國認證認可監督管理局(CNCA)暫停它在墨爾本布雷賽德(Braeside)新收購坎珀丹奶粉暨罐裝工廠(Camperdown Powder)的中國出口許可證。該監管機構就品質和記錄保存(record-keeping)提起「第三方訴訟」。

根據2017年2月公布的半年收益更新,中國市場就佔了貝拉米營收的1/3。貝拉米股票交易因此暫停了兩個星期。該公司委託加拿大恆天然乳品集團(Fonterra)和百嘉乳酪公司(Bega)這兩家中國批准的工廠仍持續生產嬰兒配方奶粉,一直到了八月初中國恢復出口許可證後,貝拉米的股票才再度回升。

滿足有機需求

有機食品的需求確實強勁,但供應面呢?根據最新統計,澳洲有近2,100個驗證的有機生產者、1,100多個加工者和500多個驗證的處理者。作為世界認證有機耕地超過半數的國家(全球5,100萬公頃有機農地中的2,700公頃),澳洲擁有在全球有機櫻桃市場中佔有一席的能力。 國際行銷顧問,同時也是有機系統與解決方案公司(Organic Systems and Solutions)執行長瑪格·威爾(Marg Will)表示,澳洲具備的多樣化景觀適合各種產品生長、通往亞洲的便利航線,以及20年領先全球公布的第一個有機標準等關鍵優勢,足以為有機生產者建立長期發展的立基點。

澳洲有資格為其良好的法規監管感到自豪,因為它證實了認證有機產品的真實性,即無合成化學肥料和農藥、非基改、無添加激素或抗生素,並經過獨立審核。

威爾說,最令其他國家有機生產者稱羨的是,來自研究和開發計劃以及澳洲貿易局(Austrade)和澳洲肉類畜牧協會(Meat and Livestock Australia)等組織的產業和政府層面支持。但她擔憂計劃中取消所有出口品標示政府批准驗證的要求,將會影響市場信心。

威爾指出:「我們的許多競爭對手,包括美國都沒有那麼多的驗證。農業部之所以想取消認證要求,在於他們不認為這是食品安全問題;但我們外交和貿易部希望能保留這項規定。」

搭上健康浪潮

普遍相信有機運動首先是在70年代和80年代,因癌症數量增加和食物為藥物的意識所推動;而最新的需求則來自於所謂的第二次健康浪潮。這些民眾關注健康和健身、擔心大企業搾乾農民的收益,以及在地球上留下更少碳足跡的深刻期盼。

威爾不相信供應有可能趕上需求,但承認轉向有機操作吸引了許多農民。「這是一個使農民成為價格主導者,而不是價格接受者的產業。」她說。「沒錯,這個強大系統雖然附加了文書工作,但我認為我們需要它。它不僅提供進入市場的管道,在這個非常不確定的世界裡,它提供我們客戶一個保證。」

有機農業是人類的未來嗎?

自從密西根大學(University of Michigan)教授凱瑟琳·巴格利(Catherine Badgley)10年前建議,有機耕作方式可以在對抗世界貧困中發揮重要作用後,這個問題一直受到激烈爭論。

農業行業顧問史蒂夫·薩維奇(Steve Savage)2015年在《華爾街日報》(The Wall Street Journal)上寫道,2011年國家農業統計局(National Agricultural Statistics Service)的數據顯示,美國有機農業產量已追上14種傳統農業糧食作物的生產量,另外還有600萬公頃農地(1,450萬英畝)—「約相當於印第安納州的所有農田」—有待開墾。

早在2002年,因提高作物產量和世界糧食供應,獲得1970年諾貝爾和平獎的植物育種者,諾曼·博洛格(Norman Borlaug)即宣稱:「我們無法以有機食品餵飽60億人口。如果我們試圖做到這一點,可能要夷平大部分的森林,而許多這些土地會在很短的時間內失去生產力。」懷疑論者說有機農業的嚴格規定限制了創新。例如它禁止基改作物,意味著有機農民只能選擇能抗病蟲害並產量更高的植物培育,但這個過程會比基因拚接(gene splicing)漫長許多。

博洛格和其他支持有機農業人士表示,產量浪費的說法並不正確。他在薩維奇發表論點的同一期《華爾街日報》中寫道,農業已經為60億人口生產了足夠的食物,只是我們未能明智地使用它。他說:「全世界只有43%的穀物成為人們的食物;35%是家畜飼料;10%用於生物燃料、高果糖玉米糖漿和其他加工產品。有1/3供人類食用的食物被浪費了。」

本地超市

五年前,珍妮(Jenny)和利奧·沃特林(Leo Watling)在墨爾本博文(Balwyn)郊區開了間蘋果和鼠尾草有機全食商店(Apples and Sage Organics Wholefoods)。這對20多年來遵循有機飲食的夫妻深知取得有機食品的困難度。因此他們憑藉零售業務的豐富經驗,做足功課後,擬訂一個清晰且詳細的業務策略,著手成立有機商店,目前已成為澳洲最大業者之一。

當前消費者對產品的需求大於供應量。利奧說:「供應商的許多創新再加上新創公司所形成的大量新供應商,都還無法滿足消費者。我永遠需要更多的存貨。」

蘋果和鼠尾草有機全食商店提供超過5000種有機產品,從雜貨、水果蔬菜、肉類、乳製品、現成的餐點、葡萄酒、啤酒到清潔用品。發酵的康普茶(Kombucha)和泡菜是我們的熱賣品,利奧補充道。

「我們注意到客戶不是每週買一大籃的食物,可能一週會採購四次。他們只選購要煮的菜,這樣才能吃到新鮮的食物,尤其有機食品是不含防腐劑的。」他說。

該商店不僅販售的所有產品均經過各別驗證,商店本身也通過驗證,公司一年也會接受多次的檢查。驗證機構會檢查發票和產品來源的農場,並進行盤點,檢查存貨是否符合發票上的數量。

對於認證隨之而來的文書工作,利奧顯得處之泰然。「澳洲標準非常嚴格,這非常棒。」他說。

蘋果和鼠尾草有機全食商店擁有三大核心客戶群。第一類顧客吃驗證的有機產品、擔心地球的健康,並支持當地的農業。千禧世代(Millennials)亦是公司的堅強支持者。他們關切氣候變化,熱衷個人健康。他們詢問購買的產品內容,也想知道產品的來源。第三類則是「隨機的有機消費者」。他們有選擇性地選擇,例如也許將有機衛生紙留在貨架上,但把有機蔬菜放入購物籃裡。

利奧希望更改標籤法,讓有機這個名詞只能用於符合澳洲「有機與生物動力產品國家標準」(National Standard for Organic and Bio-Dynamic Produce)的驗證產品。

他說:「我們知道有機零售是全球成長幅度最大的產業之一,若再考慮到環保運動和對所有事情持懷疑態度年輕人的話,這股成長趨勢未來可望繼續維持下去。」

資料來源:

https://www.intheblack.com/articles/2017/09/01/organic-food-demand-australia

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