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美國有機高峰會議聚焦轉移有機農民知識的方法

「有機中心」(Organic Center)舉辦的「有機交流高峰會」(Organic Confluences Summit) 聚焦在傳授研究知識給農民的方法

現代的有機農民如同所有農民,是個完美的問題解決者且具備多項技能的大師。他們同時兼具農學、畜牧業、機械到行銷能力。就像所有農民,有機農民必須擁有可靠和最新的訊息資源,才能成功因應日常運營的挑戰。然而,有機農民必須遵循嚴格和獨特的標準,但他們往往缺乏必要的援助和教育工具。
2018/6月美國有機貿易協會「有機中心」,在華盛頓哥倫比亞特區(D.C.)舉辦的第三屆年度「有機交流高峰會」,深入討論如何改善目前傳達有機農民知識的方法,它同時也是「有機貿易協會」(Organic Trade Association)在D.C.舉辦的「有機週」(Organic Week)活動之一。在獲得關鍵技術援助和教育支持方面,有機農民的最大需求是什麼?美國的農業推廣體系如何能提高與有機農民合作的有效性?上述和其他許多問題,都是本次會議的動態討論範疇。
此次的高峰會將農民、科學家、推廣人員、行業成員和關鍵政策影響者聚集在一堂,共同因應有機農業面臨的挑戰,並分享知識和研究成果。這個以「評估和促進有機知識轉移」(Evaluating and Advancing Knowledge Transfer in Organic)為主題的一天半活動,吸引了包括發言人在內的參與者總計超過180人。

「過去十年針對有機農民推廣和教育的有效性評估研究,屈指可數,造成面臨教育挑戰的農民巨大知識差距。」有機中心科學計劃主任潔西卡•謝瑞(Jessica Share)博士說。「本次會議對於確定有效的計劃和評估有機社區知識轉移的障礙,至關重要。」
找出並排除障礙
本次會議中也觸及「美國農業部推廣服務署」(USDA’s Extension Service)增加獲取有機食品知識管道的價值和需求、審查公私合作關係,以及有機產業在確保有機農民獲得成功所需的知識和技術方面可發揮的關鍵作用。另外,會議也討論不同利益相關者之間溝通的重要性,並指出由於有機部門包括來自不同背景的農民,因此轉移技術知識不應排除有機農業社區中代表性不足的群體,是非常重要的。
另一個小組討論了有機農業研究經費中擴展要求的有效性,研究人員舉例說明了大規模補助的詳細教育和推廣要求,並分享了實施這些要求的經驗。此外,還有一個專題小組,專注於對過渡到有機農業或有機與傳統農業並存感興趣的農民、招募農民學習新有機技術的必要性,以及對生產有機和傳統產品感興趣的農民。
在會議的最後一天,來自全國各地的有機農民、研究人員、認證機構以及美國農業部工作人員組成的多元化有機利益相關者小組,舉例說明目前正在進行或正在研發向有機農民提供訊息的創新方法,其中包括提供農民教育和指導以農民主導的聯盟、提供農民免費網上培訓班,與如「美國農業部天然資源保育署」(Natural Resources Conservation Service)等傳統農業服務提供者建立夥伴關係,將有機農民與尖端研究和保育實踐聯繫起來、協作現場試驗,以及開放性數據庫和農場監測工具箱,為農民提供永續的解決方案。
「會議參與者來各行各業,提供諸如設計架構方法的寶貴見解,使其運營成功的重要經驗能夠有效地轉移到有機農民身上。」有機中心科學計劃副主任崔西•米西維茲(Tracy Misiewicz)博士說。「透過研究為生產者提供實用的農場解決方案所面臨的挑戰,我們可以幫助對有機農業感興趣的新農民實現轉型,協助現有的有機農民取得成功。」
本屆高峰會在美國農業部國家食品和農業研究所(National Institute of Food and Agriculture)、有機谷(Organic Valley)的Farmers Advocating Organic補助計劃、有機印度(Organic India)、德里斯科爾(Driscoll’s)、史東尼費德(Stonyfield)Organic、安妮絲薇(Annie’s)和真實有機產品(True Organic Products)的支持下,完美落幕。
「有機中心」的使命為匯集有機食品和農業健康與環境效益相關、以證據為基礎的可靠科學研究,並將結果傳達給公眾。該中心是一個獨立的非營利性501(c)(3)研究和教育組織,在有機貿易協會的行政支持下運作。

資料來源:Organic Trade Association  編譯 方秀芬

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