西粟倉村自發性的倡議

西粟倉村(Nishiawakura)是個位於日本與兵庫縣(Hyogo)和鳥取縣(Tottori)接壤的岡山縣(Okayama Prefecture)東北邊緣的「村莊」(日文為「mura」,是指農村地區)。全村面積57.97平方公里,人口1,490人(截至2017年8月1日)。吉野川流經村莊中心,兩側是長而狹窄的平原。村莊大約95%的面積都是森林,日本柳杉(Japanese cedar)和絲柏(cypress)占主導地位。在這個村莊的北邊,全世界罕見的若杉樹(日本杉樹)原生森林呈現四季的壯麗景觀。圖/西粟倉・森の学校

2004年,西粟倉村決定不與鄰近的市鎮合併(儘管這是從1999年到2010年出現在整個日本的一個大規模趨勢),繼續保留其自治村莊的地位。之後,村民和非村民共同努力,思考如何強化自己的自治權。2008年,該村成立了「西粟倉村森林百年願景倡議」(Nishiawakura Village Initiative with a 100-year Vision of Forests),目標放在50年後的未來。

為什麼這個倡議既然以「百年的願景」為名,卻又把目光放在未來50年?回顧過去,50年前也有人考慮到村莊的未來而栽種樹苗,現在這些樹已經50歲了。這就是為什麼這個倡議名稱中出現「百年遠景」四個字。它這意味著村民期待將祖先的希望傳給未來。此外,西粟倉村不僅希望發展森林,還期待能同時帶動整個村莊和當地人民。

我們將介紹西粟倉村振興家鄉所規劃的相關舉措,其中包括實現那些基於想對當地奉獻的理想。這大片森林在「西粟倉村森林百年願景倡議」下得以倖存。圖/西粟倉・森の学校

西粟倉村「地創投學校」(Local Venture School)

在談到區域振興時,我們有時會根據三種行為原理來描述參與者的個性:狩獵類型(野心)、游牧類型(好奇心)和農業類型(安全感)。目前有越來越多的狩獵人遷往西粟倉村,總數超過一百人。與此同時,當地成立了13家初創公司,年銷售額合計為八億日元(約合720萬美元)。為了組織與維持這股趨勢,該村莊於2015年創立「在地創投學校」(LVS),為這些有志開業者開設課程。

之所以提供LVS課程,是因為村民假設每個學員都會在村裡開立新公司。通過最後遴選的參與者可獲得培訓機會、補助和其他支持。

居民在進行第一次選拔時,即可針對參加者提出的計劃進行評論。此外,為了擬訂更具體的計劃,每個參與者都會與村莊官員團隊共同工作,以便能迅速排除遭遇到的問題,並造訪適合其公司的地點。經過一段時間的評估後,就會進行最後的選擇,通過的人即可開始創業。

LVS最顯著的一個特點就是一切取決於「個人自己的願望」。參與者會一再被詢問「這真的是您想要的嗎?」的問題。藉由這個動作,他們重覆審視自己的創業計劃。村莊的團結感並非來自於為地區、日本或社會所採取的行動,而是經由喚醒每個參與者的激情,讓村民透過選擇來體驗這種激情的整個過程凝聚而成。

2015西粟倉村「在地創投學校」獎優勝者Hatter UKIYO

西粟倉村「在地生活實驗室」(Local Life Laboratory)

另一個名為西粟倉村「在地生活實驗室」(LLL)的計劃也幫助逐步培育村莊的人力資源。在這個計劃中,農業型的參與者可以在認識村莊的同時發展自己,而不像從一開始就以企業家身份進入村莊的狩獵型人。

這個計劃的參與者在尋找自己未來的同時,也要以學徒的身份來瞭解整個村莊長達一年。當計劃結束時,參與者可以自行選擇未來。如果參與者想創業,可以利用LVS開立公司;他們也可以找一份工作,繼續留在村莊裡生活;他們甚至可以選擇「畢業」,離開村莊。

森林裡的鰻魚

從LVS和LLL成立以來一直扮演積極角色的真木大輔(Daisuke Maki),也在村落裡從事自己公司「A0有限公司」(A0 Co., Ltd.)的創業活動。他在一所廢棄的小學體育館中打造一個鰻魚養殖場,並以「森林裡的鰻魚」(Eels from the Forest)名稱出售。他嘗試利用村莊木材加工廠產生的木屑作為加熱系統的燃料,保持水產養殖場的最佳溫度,從而最大限度地利用現有的自然資源。由於盡可能少用化學品,因此他培養的鰻魚在食用上安全無虞。

大輔還特別重視管理,希望把鰻魚的價值發揮到淋漓盡致。在傳統工藝中,從生產(水產養殖)、加工、配送和零售到最終消費者的加工過程中,鰻魚頭都會被直接丟棄。然而,眾所皆知,鰻魚頭含有大量的膠原蛋白。但到現在養殖場還在努力找出魚頭利用的方法,否則還是只能將其視為廢物而丟棄。為了提供消費者美味的鰻魚,養殖場還特別重視冷凍技術。大輔的養殖場不使用昂貴的技術,而是考慮開發現在正在使用的低成本冷凍技術。

鰻魚養殖場除了利用伐木材所產生的木材廢物作為燃料外,現在則嘗試利用鰻魚養殖中產生的營養物質作為農田肥料來種植糧食和蔬菜。這些創造性的方式,都是為了經由商業活動將村民們的驕傲—森林變成人們生活中不可或缺的東西,而不是像博物館般地保存下來。

「森林裡的鰻魚」。圖/西粟倉・森の学校

社區振興活動日益活躍,許多人都努力支持日本各地的活動。但這些人終有一天會出現「職業倦怠」(burnout,這個也是這股發展趨勢未來可能會遭遇到的問題。不過,根據自己的真實需求來規劃業務,也許能解決這個問題。基本上,有個地方可以直接與社區的人分享自己的工作激情,或許能達到「我與社區」共創未來的目標。

此外,在現代時間緊迫的時代,有個機會認識一個社區,並在鬆散的人際關係環境中重新審視自己,是非常寶貴的。西粟倉村是一個溫暖的村莊,不僅擁抱那些想要面對新挑戰的人,還有那些還不知道自己想做什麼的人。

文圖 /Yuta Hashimoto

資料來源:1.JFS通訊  2.西粟倉・森の学校

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