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西粟倉村:百年森林願景吸引青年返鄉

至2018年1月的統計,西粟倉村(Nishiawakura)是一處擁有1,480人口的「村」(「mura」是日本農村行政區)。它位於岡山縣的東北端,與兵庫縣、鳥取縣接壤。該村距離岡山縣的首府岡山市約兩小時車程。全村面積57.97平方公里,其中山地森林約佔95%。再有,其中84%是由日本柳杉與柏樹為主的人造林。在日本,自1999年到2010年間,發生了鄰近城市相互合併的大規模趨勢,即使在並不繁榮的情況下,卻有大約60%的西粟倉村居民反對合併,因此該村決定維持自治。 圖/西粟倉・森の学校

「百年森林願景」創造永續價值

然而,西粟倉村的財政體制是該縣最弱勢的,全國人口普查顯示其人口數在2008年至2013年間下降了約10%。因此,若無任何改變或行動,人們認為該村人口將持續減少。在此不利的情況下,西粟倉村持續努力發展自己的村莊,從而成為以林業為基礎的區域振興成功的典範。因此,我們將介紹西粟倉村的倡議,其已引起日本各地的關注,該村對於過去、現在以及未來的展望。

與日本其他地區一樣,大多數西粟倉村的人造森林都是在該國戰後幾年內經濟快速成長期間種植的。但隨著廉價進口木材的廣泛分佈,日本的林業萎縮,導致對森林疏林等問題重視不足,因而缺乏疏林與其他森林管理,造成人工林退化。面對這些情況,該村於2008年制定了「百年森林願景」倡議。

該倡議旨在為村莊的發展而努力,珍惜50年前為了子孫後代而種植樹木的祖先們的想法,再次共同努力將森林提升為具百年歷史的永續森林。該項舉措不僅得到了村級辦公室使用其專用預算賬戶的支持,更在實踐上獲得來自林業合作社、私營企業以及其他機構的全面協力。

版權所有2018 Nishiawakura Village保留所有權利。

簽訂森林協議,創造木材加值

為了將50年前種植的樹木復育成百年歷史森林,有必要透過經濟上的永續機制,以持續實施森林疏木與其他管理措施。在此背景下,該村正在推進兩個項目,即旨在開發森林的「百年老森林創造計畫」,以及旨在為終端用戶開發木製品的「Morinogakko計畫」。

百年老森林創造計畫主要由當地政府推動,而村辦公室則代表森林所有者以維護森林,包含疏林以及維護森林作業的道路。在該項計畫上,該村與森林所有者簽訂了長達10年的森林管理協議,並承擔了這些業務的所有費用。每次銷售木材的收益,扣除銷售成本後剩餘的一半收益將提供給森林所有者,而另一半則分配給「百年森林願景倡議」計畫所使用。

西粟倉村的森林是由約3000公頃的個人私有林區、1000公頃的企業私有林區以及1300公頃的國有林區所組成。該村花了10年的時間與約800戶私人森林所有者達成協議(約1,600公頃,略多於私人擁有的森林面積的一半以上)。該村持續與其他森林所有者達成協議,將其森林管理委託予該村。目前,由該村管理的佔地1600公頃的私有林區與1300公頃的村有森林區,皆已獲得森林管理委員會(FSC)認證,這是永續森林管理的國際認證。該村傾向於使所有森林皆獲得認證,以增加當地木材的附加價值。

圖/西粟倉・森の学校

該村不僅銷售在適當疏林之下的木材,也促進了木製品的開發,為終端用戶提高當地木材的附加價值。在這方面,該村於2009年建立了共享森林基金,以百年森林願景支持該倡議。該基金旨在接受來自城市地區居民的50,000日元(442美元)捐款以支持該倡議。這筆資金用於促進木製品的商業化,以振興森林,並為參與者舉辦旅行,目的是為他們提供與村莊互動深化的機會。

森林學校:生產日常的木製品

圖/西粟倉・森の学校

2009年10月,當地成立了西粟倉村森林公司(Nishiawakura Morinogakko),其字面意思為「西粟倉村的森林學校」,致力於開發與銷售以當地森林資源為特色的木製品。為了利用人造林疏林後的木材,該公司建立了一個新的木材加工廠。該公司現在擁有從採購原木、鋸切、乾燥、加工以及銷售木製品等整體性功能。除了木材加工外,公司亦專注於市場營銷以及培育新興創業者。透過開發與銷售個人DIY零件組,以及為住宅或大型建築興建供應室內材料,大力推動國內木材加工、分銷與銷售流程,該公司還計劃經營與森林相關的旅遊活動。

該公司的網站宣稱:「我們的目標是以少量鋸切原木為原則,進而優化木材價值,並生產各種貨物以支持小型地區林業;我們的使命是最大限度地發揮當地木材的價值,以促進當地林業發展,同時也密切地參與顧客的生活。」

DIY實木地板熱銷

Yukahari DIY木質地板是該公司受歡迎的產品之一,是由實木製成的50公分正方形木質地板,可裝於室內地面以提供實木地板,即便是居住在出租公寓的人們也可以享受實木地板,且十分易於拆解與安裝,即使是女性也能很快上手,搬家時人們也可以將實木地板帶到新宿舍。此外,當實木地板髒污或損壞而不易處理時,也可以新的實木地板來更換。藉此,公司擴大了業務範圍,至2013年,該公司僅透過自身業務便能實現盈餘,完全不需依賴額外補貼。圖/西粟倉・森の学校

「西粟倉村的森林學校」不僅是一家專注於森林的公司,更是該地區資本的來源,也有他家公司在此開展以森林為重心的業務。例如Youbi公司製造的家具便是使用當地木材,其在國內與國際上皆受到高度重視;此外,Mokkun公司也是致力於生產與銷售安全性木製品,包含玩具或家具等。

匯集農林漁,打造價值鏈

由於西粟倉村的木材營運遇到挑戰,A0有限公司於2015年10月由「西粟倉村的森林學校」的董事長Daisuke Maki隨之設立。「西粟倉村的森林學校」提出了一個計劃,透過使用疏木後的木材加以製造產品,藉此從森林中創造價值。Maki表示,透過此活動,讓他產生以下強烈的想法:「雖然整個區域都有不同的未開發價值,但是我們僅僅是出售木材與木製品嗎?除了農業、林業與漁業之外,我們應該將這些行業中的自然資源加以匯集,進一步創造價值。」

A0公司的業務目標是促進農業、山區與漁村在當地經濟體系中的流通,以改善當地的人口外流現狀。其業務範圍涵蓋建築、房地產,以及培育當地企業、媒體管理、內陸水文化、動物肉類加工與分銷等各個領域。

A0公司:來自森林的鰻魚

同時,該公司名稱A0也有來由,「A0層」即森林土壤中最高的有機物層,更是極重要的一層,作為樹木的養分來源,並保護土壤免受雨水侵襲。Maki說:「我們定位自己的目標是為社會創造多樣化價值的土壤,如同這有機物層,雖不起眼但有助於豐富森林。」圖/西粟倉・森の学校

基於這個願望,首先,商業化的A0公司驚人地喊出「來自森林的鰻魚」!由於保持水溫在攝氏25至30度是鰻魚養殖的必要條件,因此很少有人在像西粟倉村這般寒冷的地區嘗試。但受到木屑可作為原料的想法所觸發,該公司嘗試了在養殖鰻魚方面的努力,這是連接林業與漁業的第一步。

木屑搖身天然過濾器

在鰻魚產業中,鰻魚一般都會以養殖方式,以便在養殖後大約半年時間內即可裝運。然而,A0公司需要一年多的時間來養鰻,且在鰻魚長大之前不會施藥。即便如此,公司也可以在一至兩年內獲利。Maki表示:「保護森林是非常重要的,森林是必須長期管理的資產,需要幾十年,甚至一個世紀的時間,但企業如何在短期內賺取利潤也同樣重要。」

伐木與加工過程中所產生的木屑,並非鰻魚養殖產業中唯一使用的原料。「西粟倉村的森林學校」製造並銷售的免洗筷是由國產日本柳杉所製成的,且不使用著色劑、漂白劑、防黴劑或其他添加劑。這些免洗筷可以在西粟倉村販賣當地產品的路邊市場上買到,且被使用在日本各地的餐廳,而在鄉村內使用的免洗筷則會被收集並作為鰻魚養殖之用。

鰻魚養殖用水箱中的水總是需要循環與過濾以保持清潔。A0公司也在研究如何運用日本柳杉與柏樹皮進行過濾。以前,樹皮是被丟棄且無用的;如今,樹皮的成分具有改善水下環境與增強魚類健康的作用。此外,由於鰻魚主要食用經乾燥與粉碎的魚,包括骨頭、鰻魚糞在內所製成的魚粉,也有來自魚缸內含有豐富營養物質的廢水,包括氮、磷以及鈣。當這些營養物質被用於過濾的樹皮所吸附之後,其樹皮便可製成高質量的堆肥。

推動森林資源的循環流動

另一個計劃是透過塑料溫室來循環廢水,由於它是溫水,可用於加熱溫室內的空間。農產品是在溫室內栽培的,而蔬菜莖與其他不可食用部分的農產品則用於製作田間使用的堆肥。Maki說:「我們不只是在養殖鰻魚,在受森林圍繞的環境中,我們的目標是將林業與漁業聯繫起來,在享受森林資源的同時產生正向的循環流動。」

位於西粟倉村的一個名為「Awakurando」的路邊市場,其菜單上開始出現「來自森林的鰻魚」。

用來品嘗鰻魚的免洗筷成為養殖鰻魚的原料,那些正在食用鰻魚的客人也會感受到如此大的循環流動。

圖/西粟倉・森の学校

在地商機成長,促使人口回流

西粟倉村的產業觀光局長Takahiro Ueyama表示:「擁有百年森林願景的倡議有助於擴大當地產業並創造商機。九年過去了(自開始倡議),目前已有130人,占村莊人口的9%,是已搬出去而後返回村裡的人。僅A0公司就僱用了20多人,2010年該村的兒童人數為126人,現在已有154人,今年我們的人口預計會再增加21人。」

在這個時代,許多地區如果不依賴補貼或捐款,即無法運作,作為日本成功的地區振興模式,西粟倉村一直倍受關注。在下一期中,我們將介紹該村在能源方面自給自足的努力,以及不僅從事自然資本,也從事社會與經濟資本面的工作。敬請期待!

文/Junko Edahiro

資料來源:

1.JFS通訊

2.西粟倉・森の学校

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