男女運動量有別?或許接觸自然才是解決辦法

資料顯示,女性仍面臨運動量不足的問題。Image: 路透社/Darren Staples

讓女性盡可能加大運動量必須成為世界公眾健康優先解決的問題。我們在達爾豪斯大學的初步研究表明,或許多接觸自然是説明我們達到這一目標的關鍵。

近日發表在《柳葉刀全球健康》上的一項研究收集了過去15年的全球資料,資料呈現的趨勢令人擔憂:女性仍面臨運動量不足的問題,男女之間的運動量差距也在逐漸加大。12至17歲的女性資料也呈現類似趨勢。僅2%的女性達到《加拿大24小時運動指南》的運動量要求——包括充足的睡眠以及每天至少60分鐘的中強至高強度運動。

評估資料時我們還發現,女孩們對“運動”持複雜態度,這需要我們對“性別角色”與“性別刻板印象”做進一步探討。在日常生活中,女孩們要克服許多她們身處的文化對“身材”的固有觀念:女孩應該面容姣好,又自然大方;身材應該纖細苗條,不能骨瘦如柴;應該健康勻稱,不能過於強壯。

目前,我們正通過一項名為photovoice的技術來探測青春期女孩及年輕女性的健康狀況,被測者可運用該技術拍攝照片來展現自己的經歷。

花朵,樹木和水

在這項研究中,我們要求七名被測者分別拍攝照片,探究她們的健康、營養狀況以及運動經歷,之後大家進行小組討論,共同探尋照片中相似的主題或趨勢。Image: (Kylee Nunn Photography),原文作者提供

測試者們發現,照片主題大多與“挑戰規範與成見”以及“社會支援與自信的重要性”有關。她們討論了各自對“萬事都被按照性別劃分”這一觀點的看法,還討論了一些女孩“該參加的”活動。她們還說,時常覺得自己無法融入那些被男孩主導的體育運動。“女孩在運動時應該穿什麼”也是討論的話題之一。

她們還分享了自己是如何挑戰規範的經歷。比如,有些女孩拍攝了自己參加非傳統體育活動(如空中緞帶雜技、穿著裙子爬樹等)的照片。她們還強調,家人和朋友的支持也讓她們在挑戰規範時更有安全感。研究還有一個驚人發現:她們的照片內容大多有關戶外,有關自然。

雖然自然與環境並不在預期研究目的之列,但研究結果表明,戶外時光尤為重要。這些女性被測者分享的照片大多包含自然元素,如花朵、樹木和水。Image: 原文作者提供

她們還拍攝了自己、朋友和家人參與戶外體育運動的照片,照片內容大多是一些平常的戶外活動,但也有諸如遠足、露營等活動。

這次研究讓我們認識到對這些年輕女性來說,自然為她們提供了一個重要環境,讓她們能舒適、安全、自信地克服體育活動中複雜的性別規範。

安全的戶外活動場所

最近的一項評估表明,由於城市化及父母的擔憂,目前,青年人與自然的接觸較以往任何時期都要少,也因而錯失了自然帶給健康的種種好處。Image: 原文作者提供

這種趨勢在流行文化中也有所體現:隨著時間的推移,書籍、歌曲、電影中有關自然的描寫已經越來越少

同樣,美國的一項大型調查顯示,青年人在電子設備上花的時間要多於與自然接觸的時間,但這也意味著他們更珍惜與自然接觸的時間,需要更多機會接觸大自然。

聯合國近日發出警告稱,我們只有大約10年的時間來應對氣候變化問題,否則會有毀滅性後果。因此,增進與自然的接觸顯得尤為迫切,這則可以通過鼓勵戶外活動、支援動態交通方式(如步行、騎車等)以及為女性提供安全的活動場所來實現。

實現性別平等

有趣的是,有證據表明,女性在接觸自然方面面臨著重重障礙

這些障礙包括社會對性別固有的期待、女性對安全的擔憂、社會中存在的性客觀化問題以及女性本身的脆弱性等。這意味著,女性若想參與戶外休閒活動,就必須克服上述困難Image: 原文作者提供

實現性別平等是21世紀的一項重大挑戰,聯合國可持續發展目標中也強調了這一點。該目標還強調了自然、環境、可持續性以及健康的重要性。

運動對身心健康有百利而無一害,但半數人口的運動量並未達標。越來越多的研究開始探究性別與戶外活動的關係,而有關自然對女性的重要性的研究也在日益增多

但若想證明這一發現能幫助實現性別平等,我們還有許多工作要做。探究“自然對促進健康的重要作用”已成為研究領域的新趨勢,該話題也是即將召開的國際健康促進與教育聯盟會議的關注重點。

自然會是促進女性運動的關鍵嗎?這需要進一步的研究才能確定,但顯然,前途一片光明。

作者:Sara FL Kirk,健康促進專家;達爾豪斯大學人口健康研究所科學主任

Rebecca Spencer,達爾豪斯大學健康促進專業跨學科在讀博士生&講師

本文由世界經濟論壇與The Conversation聯合發表,轉載請注明來源並附上原文連結

以上內容僅代表作者個人觀點。

翻譯:張欣蕾     責編:萬鴻嘉

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