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益生菌可幫助蜜蜂抵抗農藥

圖片來源:CC0

羅森健康研究所(Lawson Health Research Institute)和加拿大西安大略大學(Western University)合作研究的研究人員表示,益生菌可以保護蜜蜂免受農藥的毒性作用。

蜂蜜對農業至關重要,因為它們負責了35%全球糧食作物的授粉工作,每年貢獻加拿大經濟約43.9億美元。目前農藥使作物產量達到最大化,但最常見的農藥—新菸鹼類殺蟲劑卻是蜜蜂群衰竭失調(Colony Collapse Disorder)的主要成因。

對人類來說,蜜蜂的滅亡將引發災難。農業目前的困境是如何預防蜜蜂數量下降與減輕農作物的損失。加拿大「勞倫斯人類微生物與人類益生菌研究中心」(Canadian Centre for Human Microbiome and Probiotic Research)主任格雷戈爾·雷德(Gregor Reid)博士,同時也是西安大略大學舒勒希醫學與牙科學院(Schulich School of Medicine & Dentistry)的教授說:「我們想看看益生菌能否抵消農藥的毒性作用,改善蜂蜜的生存條件。」

 

該研究由位於安大略省倫敦聖約瑟夫醫院(St. Joseph’s Hospital)的雷德博士實驗室,學員布倫丹·戴斯利(Brendan Daisley)和馬克·特林德(Mark Trinder)負責。研究人員利用常見的果蠅模式來研究蜂蜜體內農藥的毒性,因為這兩種昆蟲受新菸鹼類影響情形極為類似、具有非常相似的免疫系統,且在這兩種昆蟲身上發現的微生物群中存在許多共同的微生物。圖片來源:CC0

研究人員發現,當果蠅接觸最常用的殺蟲劑之一益達胺(IMI)時,其體內微生物群會出現變化,且更容易受感染。實驗中的果蠅暴露農藥量相當於蜜蜂在野外的接觸量。

但當給予暴露於農藥中果蠅特定的乳桿菌益生菌菌株時,它的存活顯著改善。這個運作機制主要透過昆蟲適應感染、熱和其他壓力的途徑來刺激免疫系統。

戴斯利說:「研究顯示,乳桿菌益生菌可以提高免疫力,並可能有助於延長接觸農藥蜜蜂的壽命。他指出,益生菌乳桿菌可以輕易地施用在蜂農用來提供蜂蜜營養和抗農藥的花粉餅上。」

在近幾年冬季,蜜蜂的死亡率持續上升,增加範圍高達38%至58%,高於平常的2-3倍。單單在安大略省就有340個蜜蜂飼養者報告,蜜蜂死亡率異常高的現象,超過70%的死亡蜜蜂對新菸鹼殘留物(安大略省政府指出)測試呈陽性反應。

雷德博士說:「最理想當然是停止使用農藥,但目前可供農民獲得生存收益的替代方案,屈指可數。因此在停止使用農藥前,必須找到足以保護人類和野生動物免受其副作用影響的方法,益生菌也許能被證明是一種預防蜂群衰竭失調的有效保護性干預措施。」

研究人員希望進一步了解這個過程的運作機制,並將對安大略省蜜蜂種群進行野外試驗。

編譯/方秀芬

本文由 Lawson Health Research Institute 發表

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