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素食主義有益經濟發展

植物性飲食已成為主流。圖片來源:REUTERS / Philippe Wojazer

曾經有一段時間,西方的純素者、素食主義者和植物性飲食者,還只是次文化的一小部分。

它們被認為是嬉皮和行動主義者的專屬領域。當時,素食主義者和純素主義者在洩露自己的飲食偏好時,往往必須面對接受、容忍,甚至敵意的反應。但目前情況已經改觀。

越來越多的消費者開始意識到,以植物為基礎的飲食除了對健康外,對生活中許多其他方面都有積極的影響。植物性飲食已成為主流。從艾倫·狄珍妮(Ellen DeGeneres)到比爾蓋茨(Bill Gates)這些知名公眾人物,到如WeWorks的大型企業,越來越多人支持植物性飲食運動。

 

甚至是Beyoncé和JayZ也成為純素生活方式的粉絲,並投資由他們私人教練所創辦的純素食品公司。世界上最大的食品公司雀巢預測,植物性食品有繼續成長的趨勢。

作者Vijay Eswaran是個終身素食主義者。出生在一個素食家庭,從未嚐過肉。20年前成立公司時,實施的第一波政策之一就是「絕不支持任何有助於殺戮」的事情。積極向員工內部推廣這個理念,但不會強迫任何人轉變為素食主義者。

從促進動物福利到提高永續性,以植物為飲食基礎的生活方式有無數的好處。它不僅僅是一種飲食法,也是改善健康的途徑。重要的是,它可以帶來積極的環境影響。

若再將眼光放遠來看,以植物為基礎的經濟方法,可以為世界各國節省數十億美元。更有證據指出,即使不吃或不使用動物產品,人類仍能健康地成長。

健康益處

數十年來的研究顯示,地中海飲食是世界上最健康的飲食之一。它主要以如水果、蔬菜、全穀物、豆類和橄欖油等植物為食物,並強調新鮮、豐富多彩的食物,避免重度加工成分。

典型地中海飲食中的食物有助於降低體內炎症、改善血管功能、降低代謝症候群和糖尿病的風險。所有這些好處都有助於維持心臟功能正常和清晰的頭腦。

飲食專業人士現在同意如堅果、種子、豆莢類、豆類和豆腐等肉類替代品,能提供有價值且價格合理的蛋白質,以及肉類的其他營養成分。這些飲食對於人的一生中所有階段,如懷孕、嬰兒期和童年都是安全的。研究不斷地證實,均衡植物性飲食可以提供維持身體健康所需的所有營養素。

這些研究中的絕多數純素者和素食主義者的每日蛋白質量,也都符合建議量。不同於普遍看法,植物性飲食所攝取的鐵,可以與肉類飲食一樣多,甚至更多。維持最佳健康不僅不需要動物產品,而且越來越多的營養學家和衛生專業人員承認,動物產品有害健康。

飲食相關研究反覆地證實,植物性飲食者的「身體質量指數」(BMI)和肥胖率最低。研究還指出,以植物為基礎的健康飲食有助於降低患心臟病、中風、癌症、肥胖症和糖尿病的風險,它們是許多西方國家的主要殺手之一。

道德

作者年輕時曾問過母親,為什麼不像學校的同學那樣吃肉?她問:是否記得幾天前剪到手的感覺。作者憶及流血和難以忍受的疼痛。她說:「想像一下動物被切割供人食用時的感覺。」這實在太可怕令人難以想像。

對於生活在當今世界的絕大多數人來說,吃肉不再是生存的重要組成部分。我們已經發展到一個不再需要保護自己免受動物威脅的階段。因此,有鑑於人類的複雜程度和對世界控制的程度,吃動物已成為一種選擇而非必需品。

動物就像我們眾生,有自己的需要、慾望和興趣。我們現在知道,它們像我們一樣,會感受到各種各樣的感覺和情緒,如快樂、痛苦、快樂、恐懼、飢餓、悲傷、厭倦、沮喪或滿足。它們有意識並能感知周圍的世界。也因為這個事實,自我保護對動物很重要。它們的生命是有價值的,它們不僅僅是供人類使用的資源或工具。

所有把動物當成食物、衣服、娛樂或實驗,都是違背動物意願的利用,對它們造成了痛苦,並且在大多數情況以死亡作為結局。讓我們生活在一個永遠沒有痛苦的世界。苦痛已經夠多了!

不永續的環境

植物性飲食除了對健康和道德益處不可否認之外,它對環境也是有益的。

新研究的指出,改為植物性飲食所減少的個人環境足跡,比改為行駛電動車來得多。「聯合國糧食及農業組織」(FAO)估計,地球上約30%未被冰覆蓋的土地,直接或間接用於畜養牲畜。

例如,在亞馬遜地區,近70%的林地已經轉變為牧場。過度放牧導致生物多樣性和生態系統生產能力的喪失,這個情況在乾旱地區尤其棘手。

題為《生活在變化地貌環境中的牲畜》(Livestock in a Changing Landscape)的兩冊報告得出了以下主要結論:

1.全世界有超過17億隻牲畜用於畜牧業生產,佔地球土地的1/4以上。

2.動物飼料的生產消耗約佔地球可耕地總面積的1/3。

3.包括飼料生產和運輸在內的動物農業產業佔全球溫室氣體排放量的18%左右(牛肉、豬肉和家禽業排放大量的二氧化碳、甲烷和其他溫室氣體)。

討論植物性肉類替代品對環境影響的最新研究指出,每種植物性肉類替代品的碳排放量,都比真實的肉類低得多。具體而言,與類似的肉類產品相比,這些肉類替代品產生的溫室氣體排放量減少了10倍。

這種改變減少了消耗的資源量。因為如此一來,就沒有動物需要餵食、補充水分和清理。另一方面,畜牧生產也會危及用水的永續性。動物農業用水量高,往往耗盡當地的供水和日益減少的淡水資源。

生產食品的食物?

減少肉類和其他動物產品生產所達到的成效,遠遠高於僅僅支持保護地球的戰鬥以及遵循環保素食主義倡導的更永續和道德的生活方式。減少生產動物性產品,不僅可以顯著降低對環境和全球暖化的負面影響,還可以改善全世界人民的生活,而您將成為解決方案的一部分。動物農業對全世界人類產生了深遠的影響,尤其是無權力者和窮人。

「世界衛生組織」(WHO)指出,每年有超過2千萬人因營養不良而死亡,約有10億人長期處於飢餓狀態。目前飼餵動物的大部分食物,都可以用來直接餵飽世界上的飢餓人口。然而,我們往往沒有意識到的是,維持牲畜生存的作物,足以推動能增加食物生產的糧食計劃。

沒有把這些作物所生產的穀物提供給迫切需要者與世界上受糧食危機影響的人,卻將這些作物餵給牲畜,加劇了當前氣候變化危機的步伐。生產出0.5磅的牛肉平均需要4磅穀物和其他植物蛋白。80%的飢餓兒童生活在食物過剩的國家,這是因為生產的額外穀物是餵給牲畜而不是人類。

經濟責任

值得慶幸的是,以植物為基礎的農業系統不僅具有環境和人道主義益處,而且還具有經濟效益。以美國為例,轉為純素飲食所產生的額外食物,可以多餵飽3.5億人。

這種剩餘糧食的價值也將抵消減少牲畜生產所造成的損失。經濟研究顯示,多數西方經濟體的動物農業佔GDP比例不到2%。美國有些研究指出,國內生產總值可能會減少約1%,但這可以透過其他植物性飲食市場的成長來抵消。

事實上,發表在《美國國家科學院院刊》(PNAS)上的一項研究指出,如果人們繼續遵循動物為主的主流飲食趨勢,未轉變為均衡的植物性飲食,那麼美國每年可能必須支出1,970億美元到2,890億美元醫療費用。調查結果還顯示,到2050年,全球經濟將損失高達1.6萬億美元。

由於每人平均醫療保健成本較高,美國希望轉向為植物性飲食經濟來節省這些高於其他任何國家的費用。這份發表在PNAS的研究指出,美國人只要遵循指南建議的健康飲食,就能省下1,800億美元的醫療保健費用;若轉為植物性飲食經濟,則可以省下2,500億美元。這些還只是帳面上的數字,其中尚未考慮到因慢性病和肥胖病例減少而每年可能挽救的320,000條性命。遵循全球健康飲食(HGD)、素食(VGT)和純素(VGN)飲食指南對健康和環境所產生的益處。環境效益的價值來自對估計碳的社會成本(SCC);醫療保健福利的價值則以估計的疾病成本(CoI)為基礎。圖片:PNAS

「植物性食品協會」(Plant Based Foods Association)的一項研究指出,僅美國植物性食品行業的經濟活動就達到了每年約137億美元的銷售額。以目前的成長速度預估,該產業在未來十年內將產生133億美元的稅收收入。美國植物性食品的銷售額平均每年成長8%。

對遵循植物性生活方式的擁護者而言,所有這些消息都極具展望性,而且討論轉變為該飲食法多重好處的研究浪潮,越來越強勁。這種轉變為政府實施激勵農業產業進行必要改變的計劃,提供了許多務實的理由。

這項研究有助於確認,以植物為基礎的經濟,在多個層面上將可透過減少發展中國家的飢餓和西方的慢性病,來改善全世界人民的整體健康。

地球有一天終將從畜牧業產品所造成的損害中獲得一點突破。屆時,即使做正確的事仍不足以成為激勵民眾思索植物經濟效益的推力,至少全能美元力量可以做到這一點。

文/Vijay Eswaran  編譯/方秀芬

本文由世界經濟論壇發表,來源附上原文連結

本文中表達內容,僅代表作者個人觀點,而非「世界經濟論壇」(World Economic Forum)及本社意見。

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