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草莓令人驚奇的好處

草莓的驚人健康益處包括保護眼睛、維持正常的大腦功能、舒緩高血壓、關節炎、痛風和各種心血管疾病。草莓的多酚和抗氧化劑有益於改善免疫系統,預防各種類型的癌症,並減少早衰的跡象。圖片來源:CC0

草莓是什麼?

草莓(Fragaria)是一種甜美的紅色心形水果,因其美味而備受青睞。它原產於世界許多地方,屬於玫瑰家族,具有獨特的芳香。但與名字不符,草莓不屬於漿果植物。它是一種「聚合假果」(aggregate accessory fruit),代表肉質的部分不是來自植物子房。相反,覆蓋其外部的每個可見種子都來自花的子房。此外,草莓葉可以生吃、煮熟,甚至用來製茶。

草莓生長在灌木叢中,是時令水果,有益健康。草莓可分成三個品種:

  • 六月草莓(June-bearing strawberry)
  • 長日草莓(Everbearing strawberry)
  • 日中性型草莓(Day-neutral strawberry)等品種

草莓的運用

草莓通常是直接吃或加入水果沙拉和卡士達醬一起享用。草莓萃取物也廣泛用於加工食品中,包括冰淇淋、果醬、果凍、南瓜、糖漿、糖果和巧克力。

由於草莓具有非常豐富的風味、味道和顏色,其萃取物經常運用於製造藥物、蛋白質能量棒、蛋白質奶昔和營養補充劑。這種芳香的水果富含抗氧化劑,是乳液、洗面乳、兒童牙膏、護膚油和洗髮乳常常添加的香氣。

草莓的營養素

草莓含有維生素C和K、葉酸、鉀、錳和鎂,是一種熱量低,富含纖維、抗氧化劑和多酚的水果。 一杯草莓熱量僅有49卡路里,可提供三公克的纖維和12克的碳水化合物。

草莓的健康益處

讓我們來看看草莓最受歡迎的健康益處。

改善心臟功能

草莓含有高濃度心臟健康所需的抗氧化劑,如「鞣花酸」(ellagic acid)和如花青素、兒茶素、槲皮素和「山奈酚」(kaempferol)等類黃酮。這些酚類化合物會透過抑制總膽固醇和低密度脂蛋白(壞)膽固醇的形成,來降低心血管疾病的風險。它們也能舒張血管。

此外,草莓中的高纖維含量、維生素C和葉酸,組成了完美的心臟健康小組,因為它們能有效地降低動脈和血管中的膽固醇。

保護皮膚

草莓含有水楊酸、「α羥基酸」(AHA)和鞣花酸,可以減少色素過度沉著、預防粉刺,以及去除死皮細胞。若作為面膜,只要壓碎4-5個草莓,加入一湯匙蜂蜜後塗在臉上,保持乾燥,然後洗掉即可。草莓保濕潤唇膏能幫助維持滋潤的雙唇。

抗衰老

草莓中的維生素C可促進膠原蛋白的生成,調理皮膚,具有抗衰老作用。有項研究顯示,其萃取物含有豐富的花青素,可以防止紫外線輻射。定期使用草莓面膜可以保持皮膚清爽。

保護眼睛

吃草莓可以預防眼睛乾澀、視神經退化、黃斑部病變、視力不良和易感染等眼部疾病。草莓中的抗氧化劑,如類黃酮,酚類植物化學物質和鞣花酸,可以幫助避免所有的眼睛問題,因為它們可以防止自由基的活動。

草莓另外可以調節眼壓,即眼內壓力,這可能是有害的。草莓還含有鉀,有助於維持正確的血壓。

降血壓

草莓富含鉀和鎂,鈉含量低。鉀和鎂是血管擴張劑,代表它們有助於降低高血壓和動脈和血管硬化。草莓可以幫助血液流向全身,讓它們充分發揮潛力。

預防癌症

維生素C、葉酸、花青素、槲皮素和山奈酚,只是草莓中許多類黃酮化合物中的一小部分,是優質的抗氧化劑。它們共同構成了抗擊癌症和腫瘤生長的優秀防線。草莓的攝取量與癌細胞的存在和轉移減少有關。一項研究顯示,冷凍乾燥草莓粉已被證明可以預防食道癌。

提高免疫力

草莓中的維生素C可以增強免疫系統,幫助治療常見的咳嗽和感冒。一份草莓可提供每日維生素C需要量的150%!

治療關節炎和痛風

草莓含有豐富的抗氧化劑和解毒劑,能舒緩關節炎和痛風的疼痛。它們也有助於預防關節炎症狀,例如肌肉和組織的退化、關節潤滑液的流失,以及體內有毒物質和酸(如尿酸)的積累。

提升大腦功能

草莓含有豐富的碘、維生素C和植物化學物質,有助於維持神經系統的正常運作。草莓中的鉀能增加大腦的血流量,進行改善認知功能。此外,一項針對老年婦女的研究顯示,富含花青素和其他類黃酮的藍莓和草莓攝取量,與減緩認知能力下降有關。

減肥

草莓能刺激「脂聯素」(adiponectin和「瘦素」(leptin)的分泌,這兩者都是脂肪燃燒激素。它們會幫助降低食慾、減少葡萄糖、體重和脂肪,所有這些都有助於減輕體重。因此,草莓檸檬氣泡水是一種天然的調味方式,可以增加液體的食用量,幫助減輕體重。

預防先天缺陷

草莓中的葉酸是身體必需的營養素,特別是在懷孕期間,因為它有助於預防嬰兒先天缺陷。它對於確保懷孕期間的最佳健康狀況,也很重要。

減少炎症

草莓可降低血液中「C-反應蛋白」(CRP)的濃度,這是一種由肝臟產生的物質,會提高體內發炎。「哈佛大學公共衛生學院」(Harvard School of Public Health)進行的一項研究指出,女性一周若吃超過16個草莓,則C-反應蛋白濃度升高的可能性會降低14%。

中風

草莓中抗氧化劑的抗炎能力有助於減少與中風相關的血凝塊形成。

便秘

由於其高纖維含量,草莓有助於促進消化和預防便秘。它還可以防止「憩室炎」(diverticulitis),是一種會引起發燒和噁心的消化道發炎疾病。

糖尿病

研究顯示,吃含有低血糖指數的草莓可以降低罹患第2型糖尿病的風險。此外,另一項研究也指出,吃草莓能幫助糖尿病患者控制血糖。

頭髮健康

豐富的抗氧化劑、鞣花酸和維生素有助於預防掉髮、滋潤頭髮,防止頭皮屑的生成。

若想擁有一頭光澤的頭髮,可以將5-6個草莓壓碎混合一湯匙的優格,按摩在潮濕的頭髮上,10-15分鐘後使用洗髮精清洗,再沖洗乾淨。這可以作為天然的護髮素。

骨骼健康

草莓中的錳、維生素C和K以及鉀有助於改善骨骼健康。維生素K和鉀能留住體內的鈣,以提高骨質密度。

牙齒變白

草莓含有蘋果酸,是天然的牙齒美白劑。將壓碎的草莓與小蘇打混合,塗抹在牙齒上五分鐘後,輕輕地用牙刷美白牙齒。草莓無糖口香糖目前正廣為流行。

浮腫的眼睛

草莓有助於減緩眼睛浮腫。將水果片放在眼瞼上放鬆十分鐘,可以快速消腫。

草莓的選擇與存放?

沒有什麼比剛採下的新鮮草莓更好吃了!以下是選擇草莓的方法:

選擇有機、當地種植的草莓,才可以安全食用並享受其香甜的滋味、草莓易腐爛,最好幾天內食用完畢、草莓可冷藏一周或冷凍長達六個月、您也可以購買冷凍乾燥草莓粉並使用在冰沙中。

注意:美國農業部指出,草莓的殺蟲劑含量最高。請選擇有機草莓。

草莓的副作用

過量草莓會導致:

腹瀉和氣體、肝病、黃疸(jaundice)、呼吸道內壁疼痛和腫脹(炎症)、痛風、關節炎、神經緊繃、水腫(Water retention)、腎病、腎結石、發燒、過敏反應、昏睡,所以享用草莓時絕對要小心不過量。

看了這麼多草莓帶來的好處後,下次想吃甜食時,試試多汁的草莓,享受它們帶來的健康益處!

文/Meenakshi Nagdeve  編譯/方秀芬

本文由Organic Facts發表,來源附上原文連結

※醫療保健內容僅為參考之用,無法取代實際的醫療行為,如有任何疑問請洽詢相關科別之醫師,或有疾病應立即就醫。

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