草莓令人惊奇的好处

草莓的惊人健康益处包括保护眼睛、维持正常的大脑功能、舒缓高血压、关节炎、痛风和各种心血管疾病。草莓的多酚和抗氧化剂有益于改善免疫系统,预防各种类型的癌症,并减少早衰的迹象。图片来源:CC0

草莓是什么?

草莓(Fragaria)是一种甜美的红色心形水果,因其美味而备受青睐。它原产于世界许多地方,属于玫瑰家族,具有独特的芳香。但与名字不符,草莓不属于浆果植物。它是一种「聚合假果」(aggregate accessory fruit),代表肉质的部分不是来自植物子房。相反,覆蓋其外部的每个可见种子都来自花的子房。此外,草莓叶可以生吃、煮熟,甚至用来制茶。

草莓生长在灌木丛中,是时令水果,有益健康。草莓可分成三个品种:

  • 六月草莓(June-bearing strawberry)
  • 长日草莓(Everbearing strawberry)
  • 日中性型草莓(Day-neutral strawberry)等品种

草莓的运用

草莓通常是直接吃或加入水果沙拉和卡士达酱一起享用。草莓萃取物也广泛用于加工食品中,包括冰淇淋、果酱、果冻、南瓜、糖浆、糖果和巧克力。

由于草莓具有非常丰富的风味、味道和颜色,其萃取物经常运用于制造药物、蛋白质能量棒、蛋白质奶昔和营养补充剂。这种芳香的水果富含抗氧化剂,是乳液、洗面乳、儿童牙膏、护肤油和洗发乳常常添加的香气。

草莓的营养素

草莓含有维生素C和K、叶酸、钾、锰和镁,是一种热量低,富含纤维、抗氧化剂和多酚的水果。 一杯草莓热量仅有49卡路里,可提供三公克的纤维和12克的碳水化合物。

草莓的健康益处

让我们来看看草莓最受欢迎的健康益处。

改善心脏功能

草莓含有高浓度心脏健康所需的抗氧化剂,如「鞣花酸」(ellagic acid)和如花青素、儿茶素、槲皮素和「山奈酚」(kaempferol)等类黄酮。这些酚类化合物会透过抑制总胆固醇和低密度脂蛋白(坏)胆固醇的形成,来降低心血管疾病的风险。它们也能舒张血管。

此外,草莓中的高纤维含量、维生素C和叶酸,组成了完美的心脏健康小组,因为它们能有效地降低动脉和血管中的胆固醇。

保护皮肤

草莓含有水杨酸、「α羟基酸」(AHA)和鞣花酸,可以减少色素过度沉着、预防粉刺,以及去除死皮细胞。若作为面膜,只要压碎4-5个草莓,加入一汤匙蜂蜜后涂在脸上,保持干燥,然后洗掉即可。草莓保湿润唇膏能帮助维持滋润的双唇。

抗衰老

草莓中的维生素C可促进胶原蛋白的生成,调理皮肤,具有抗衰老作用。有项研究显示,其萃取物含有丰富的花青素,可以防止紫外线辐射。定期使用草莓面膜可以保持皮肤清爽。

保护眼睛

吃草莓可以预防眼睛干涩、视神经退化、黄斑部病变、视力不良和易感染等眼部疾病。草莓中的抗氧化剂,如类黄酮,酚类植物化学物质和鞣花酸,可以帮助避免所有的眼睛问题,因为它们可以防止自由基的活动。

草莓另外可以调节眼压,即眼内压力,这可能是有害的。草莓还含有钾,有助于维持正确的血压。

降血压

草莓富含钾和镁,钠含量低。钾和镁是血管扩张剂,代表它们有助于降低高血压和动脉和血管硬化。草莓可以帮助血液流向全身,让它们充分发挥潜力。

预防癌症

维生素C、叶酸、花青素、槲皮素和山奈酚,只是草莓中许多类黄酮化合物中的一小部分,是优质的抗氧化剂。它们共同构成了抗击癌症和肿瘤生长的优秀防线。草莓的摄取量与癌细胞的存在和转移减少有关。一项研究显示,冷冻干燥草莓粉已被证明可以预防食道癌。

提高免疫力

草莓中的维生素C可以增强免疫系统,帮助治疗常见的咳嗽和感冒。一份草莓可提供每日维生素C需要量的150%!

治疗关节炎和痛风

草莓含有丰富的抗氧化剂和解毒剂,能舒缓关节炎和痛风的疼痛。它们也有助于预防关节炎症状,例如肌肉和组织的退化、关节润滑液的流失,以及体内有毒物质和酸(如尿酸)的积累。

提升大脑功能

草莓含有丰富的碘、维生素C和植物化学物质,有助于维持神经系统的正常运作。草莓中的钾能增加大脑的血流量,进行改善认知功能。此外,一项针对老年妇女的研究显示,富含花青素和其他类黄酮的蓝莓和草莓摄取量,与减缓认知能力下降有关。

减肥

草莓能刺激「脂联素」(adiponectin和「瘦素」(leptin)的分泌,这两者都是脂肪燃烧激素。它们会帮助降低食欲、减少葡萄糖、体重和脂肪,所有这些都有助于减轻体重。因此,草莓柠檬气泡水是一种天然的调味方式,可以增加液体的食用量,帮助减轻体重。

预防先天缺陷

草莓中的叶酸是身体必需的营养素,特别是在怀孕期间,因为它有助于预防婴儿先天缺陷。它对于确保怀孕期间的最佳健康状况,也很重要。

减少炎症

草莓可降低血液中「C-反应蛋白」(CRP)的浓度,这是一种由肝脏产生的物质,会提高体内发炎。「哈佛大学公共卫生学院」(Harvard School of Public Health)进行的一项研究指出,女性一周若吃超过16个草莓,则C-反应蛋白浓度升高的可能性会降低14%。

中风

草莓中抗氧化剂的抗炎能力有助于减少与中风相关的血凝块形成。

便秘

由于其高纤维含量,草莓有助于促进消化和预防便秘。它还可以防止「憩室炎」(diverticulitis),是一种会引起发烧和恶心的消化道发炎疾病。

糖尿病

研究显示,吃含有低血糖指数的草莓可以降低罹患第2型糖尿病的风险。此外,另一项研究也指出,吃草莓能帮助糖尿病患者控制血糖。

头发健康

丰富的抗氧化剂、鞣花酸和维生素有助于预防掉发、滋润头发,防止头皮屑的生成。

若想拥有一头光泽的头发,可以将5-6个草莓压碎混合一汤匙的优格,按摩在潮湿的头发上,10-15分钟后使用洗发精清洗,再冲洗干净。这可以作为天然的护发素。

骨骼健康

草莓中的锰、维生素C和K以及钾有助于改善骨骼健康。维生素K和钾能留住体内的钙,以提高骨质密度。

牙齿变白

草莓含有苹果酸,是天然的牙齿美白剂。将压碎的草莓与小苏打混合,涂抹在牙齿上五分钟后,轻轻地用牙刷美白牙齿。草莓无糖口香糖目前正广为流行。

浮肿的眼睛

草莓有助于减缓眼睛浮肿。将水果片放在眼睑上放松十分钟,可以快速消肿。

草莓的选择与存放?

没有什么比刚采下的新鲜草莓更好吃了!以下是选择草莓的方法:

选择有机、当地种植的草莓,才可以安全食用并享受其香甜的滋味、草莓易腐烂,最好几天内食用完毕、草莓可冷藏一周或冷冻长达六个月、您也可以购买冷冻干燥草莓粉并使用在冰沙中。

注意:美国农业部指出,草莓的杀虫剂含量最高。请选择有机草莓。

草莓的副作用

过量草莓会导致:

腹泻和气体、肝病、黄疸(jaundice)、呼吸道内壁疼痛和肿胀(炎症)、痛风、关节炎、神经紧绷、水肿(Water retention)、肾病、肾结石、发烧、过敏反应、昏睡,所以享用草莓时绝对要小心不过量。

看了这么多草莓带来的好处后,下次想吃甜食时,试试多汁的草莓,享受它们带来的健康益处!

文/Meenakshi Nagdeve  编译/方秀芬

本文由Organic Facts发表,来源附上原文连结

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