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空氣污染可能導致兒童自閉症

最近一項研究揭露了空氣污染暴露與自閉症發病風險兩者關係的新證據。WHO估計,每年有七百萬人過早死亡與空氣污染有關。圖片:REUTERS / China Daily。

這項針對上海兒童的研究發現,接觸懸浮微粒或稱為PM2.5與「自閉症類群障礙」(ASD)診斷增加78%相關。這份最新為期九年兒童監測研究提出的證據,支持了以往研究的結果。

2014年對美國116,430名孕婦進行的一項研究得出結論,在妊娠晚期增加接觸PM2.5會使嬰兒罹患ASD的風險增加一倍。

目前已有大量證據指出懸浮微粒與包括心臟病、中風、肺癌和急性呼吸道感染等眾多健康問題有關。而這兩項研究無亦增加了這些研究結果的說服力。

世界衛生組織(WHO)估計,每年有七百萬人過早死亡與空氣污染有關。

PM2.5的直徑小於2.5微米,常見於工業癈氣、汽車廢氣和煤火油煙,世界各城市都處於不安全的濃度。圖片:Statista

自閉症患病率與日俱增

美國是ASD確診病例急遽增加的眾多國家之一,從2000年的150名兒童到2010年的68名兒童中就有一名被診斷出。雖然有些國家將這種上升趨勢歸因於家長對於自閉症意識越來越高,但空氣污染可能是另一種解釋。

儘管目前尚無法完全了解自閉症的成因,但遺傳學在其中扮演的角色早已得到證明。

上海的這份研究結果和其他研究,無疑為空氣中懸浮微粒是自閉症危險因子的研究注入一股正向的推力。

空氣中懸浮微粒的微小尺寸意味著它們很容易深入肺部。這些粒子含有汽車廢氣中常見的許多有害污染物,如氮氧化物、氧化碳、氧化硫和重金屬。這些毒素會經由肺部進入血液並流到全身的器官組織。

兒童似乎特別容易受到懸浮微粒污染有關的疾病所影響。而ASD的行為症狀通常在發育初期即會出現。

中國對抗煙霧

中國目前正努力對抗空氣污染危機,近年來採取了嚴格的措施以解決其霧霾問題。雖然該國對可再生能源和更嚴格的環境法規的推動對減輕空氣污染有所幫助,但有證據指出,多年暴露於空氣污染已經對人口健康造成了影響。

在這份上海研究中涵蓋的三種懸浮微粒,PM1、PM2.5和PM10中,PM1最微小,最有可能通過肺部進入血液。不幸的是,根據現行的國際規則,它們也是最常見和最不受管制的微粒污染類型之一。

作者:Henry Bewicke

編譯:方秀芬

本文觀點僅代表作者而非「世界經濟論壇」(World Economic Forum)論點。附上原文連結

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