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空气污染可能导致儿童自闭症

最近一项研究揭露了空气污染暴露与自闭症发病风险两者关系的新证据。WHO估计,每年有七百万人过早死亡与空气污染有关。图片:REUTERS / China Daily。

这项针对上海儿童的研究发现,接触悬浮微粒或称为PM2.5与「自闭症类群障碍」(ASD)诊断增加78%相关。这份最新为期九年儿童监测研究提出的证据,支持了以往研究的结果。

2014年对美国116,430名孕妇进行的一项研究得出结论,在妊娠晚期增加接触PM2.5会使婴儿罹患ASD的风险增加一倍。

目前已有大量证据指出悬浮微粒与包括心脏病、中风、肺癌和急性呼吸道感染等众多健康问题有关。而这两项研究无亦增加了这些研究结果的说服力。

世界卫生组织(WHO)估计,每年有七百万人过早死亡与空气污染有关。

PM2.5的直径小于2.5微米,常见于工业癈气、汽车废气和煤火油烟,世界各城市都处于不安全的浓度。图片:Statista

自闭症患病率与日俱增

美国是ASD确诊病例急遽增加的众多国家之一,从2000年的150名儿童到2010年的68名儿童中就有一名被诊断出。虽然有些国家将这种上升趋势归因于家长对于自闭症意识越来越高,但空气污染可能是另一种解释。

尽管目前尚无法完全了解自闭症的成因,但遗传学在其中扮演的角色早已得到证明。

上海的这份研究结果和其他研究,无疑为空气中悬浮微粒是自闭症危险因子的研究注入一股正向的推力。

空气中悬浮微粒的微小尺寸意味着它们很容易深入肺部。这些粒子含有汽车废气中常见的许多有害污染物,如氮氧化物、氧化碳、氧化硫和重金属。这些毒素会经由肺部进入血液并流到全身的器官组织。

儿童似乎特别容易受到悬浮微粒污染有关的疾病所影响。而ASD的行为症状通常在发育初期即会出现。

中国对抗烟雾

中国目前正努力对抗空气污染危机,近年来采取了严格的措施以解决其雾霾问题。虽然该国对可再生能源和更严格的环境法规的推动对减轻空气污染有所帮助,但有证据指出,多年暴露于空气污染已经对人口健康造成了影响。

在这份上海研究中涵盖的三种悬浮微粒,PM1、PM2.5和PM10中,PM1最微小,最有可能通过肺部进入血液。不幸的是,根据现行的国际规则,它们也是最常见和最不受管制的微粒污染类型之一。

作者:Henry Bewicke

编译:方秀芬

本文观点仅代表作者而非「世界经济论坛」(World Economic Forum)论点。附上原文连结

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