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基改動物:從實驗室到工廠農場

越來越多的科學家們一致認為,我們必須迅速過渡到永續生態農業體系,才能避免氣候災難和生態瓦解。但不幸的是,一個基因工程農場動物的新管道可能會進一步強化這個破壞性的工業食品體系。一份新的報告以科學角度概述動物基因工程的風險和憂慮,並強調諸如「常間回文重複序列叢集關聯蛋白」(CRISPR)這類的新基因編輯技術如何加劇工廠化養殖動物的健康、環境和福利問題。研究中舉出包括「肌肉豬」(super-muscly pigs)、「無角牛」(hornless cows)和「抗病雞」(disease-resistant chickens)和「抗病豬」等實例進行說明。Image by skeeze from Pixabay

自從第一隻基改動物AquAdvantage鮭魚於2015年獲准用於人類食物以來,人們對工程動物的憂慮不斷地加深。就在上個月,《麻省理工學院技術評論》(MIT Technology Review)報導指出,「基因編輯牛隻的DNA發生了重大變化」。FDA科學家審查基因編輯的無角牛基因組序列時發現具有抗生素抗性基因的細菌。

《華爾街日報》(Wall Street Journal)最近寫道:「 [基因編輯]意想不到的作用包括大舌兔和多脊椎骨豬。」STAT報導了對CRISPR這些意外影響所引發的一系列擔憂,其中包括潛在的DNA損傷和證明CRISPR細胞可能缺少關鍵抗癌機制,因而引發腫瘤。

此外,基因編輯動物也可能為消費者和環境帶來風險。這個技術可能會導致異常的蛋白質產生,進而引發新的食物過敏。研究還顯示,基改動物(如肌肉奶牛)無法像非基因奶牛餵食如牧草等低能量食品,因此可能必須增加種植基改玉米和黃豆等高能量、高污染飼料。

科學家們現在才剛剛開始理解到編輯DNA創造的某些動物理想特徵所帶來的意外影響。但目前我們可以確認一件事:工廠農場中動物的當前狀況存在嚴重問題。「編輯」動物可能只能使動物更佳地「適應」擁擠、不衛生和污染嚴重的工廠農場,使本來就很嚴重的問題更加複雜。工廠化農場使用大量土地、基改動物飼料、燃料和水,是水和空氣污染的主要來源,也是導致全球溫室氣體排放量增加的原因。基改動物的設計確實是為了加速工廠化養殖模式,但卻發生在我們最應該放棄這個模式的時候。

令人不安還有,「農企業」(agribusiness)正在推動基改食用動物的試驗。大型銀行集團遊說團體致力推動進一步放鬆管制,這個行動也得到川普政府的呼應。2019年3月,川普政府撤銷進口美國基改鮭魚的禁令。不久之後,川普發布了一項行政命令,降低目前本來就缺乏監管基改生物的監督。這股危險的放鬆管制趨勢,再加上研究不足,顯示基因編輯需要政府的嚴格監督和強制性第三方科學評估。歷史告訴我們,我們不應依賴企業確保其產品安全。

我們需要的是重整農場,而不是改變動物。與其創造對「豬呼吸與繁殖症候群」(PRRS)等疾病具有抗性的基改豬隻,我們更應該關注這個問題的根本原因:工業農業和可怕的工廠化農場環境。我們必須支持永續生態農業系統,以提高保護和恢復食品安全、公共衛生、動物福利以及生物多樣性的工作。

消費者、農民、零售商和民選官員都能發揮其作用。我們應該支持有機的植物性食品和多樣化的生態農業體系,並減少工業用肉和奶製品的消費量。我們能要求雜貨店和餐廳避免採購基改動物。我們還必須要求所有基改產品,包括基因編輯,都必須進行完整且強制性的環境和食品安全問題獨立評估,並在包裝上清楚標示GMO標籤,才能運送到農場裡或餐桌上。

作者 :Dana Perls

編譯:方秀芬

達娜·珀爾斯(Dana Perls

珀爾斯是「地球之友」(Friends of the Earth)的資深糧食和農業活動家,並負責糧食和農業團隊的國際和國家法規事務以及生物技術和基因工程的市場活動。在加入「地球之友」之前,她是「農藥觀察組織」(Pesticide Watch)的北加州社區組織者,推動區域性運動來禁止或管制農業中的有毒農藥。珀爾斯在基層競選組織和環境政策方面擁有深厚的背景,並將其與對環境正義的承諾結合在一起。她還曾在「巴拿馬」(Panama)擔任「和平工作團」(Peace Corps)志工,參與水污染至「用水人權」(human rights to water)運動。珀爾斯擁有「加州柏克萊大學」(U.C. Berkeley)城市規劃碩士學位和「康乃爾大學」(Cornell University)學士學位。

原文由Food Tank發表,附上原文連結

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