精神病患照護者支持的重要性

精神病患者經常需要如家人和朋友等照顧者的長期照料,處理一些無法預料的情況。

但是這些支持網絡並不是永遠存在。精神疾病患者與家人的地理或情感距離、與朋友的衝突以及缺乏與人交流的現象,代表他們經常被孤立。

兩項澳大利亞(Australian)調查(一項針對澳大利亞成年精神患者進行的全國快速調查;另一項則是針對如憂鬱、焦慮和精神病等長期精神健康狀況成年患者的調查)指出,只有四分之一精神病患者表示經常得到家人或朋友的幫助。四分之三精神疾病患者報告說沒有看護或其他非正式支持。

對於精神疾病患者來說,照顧者或支持人員可以確保護理的連續性,並提供引導和支持,特別是在急性疾病發作期間和之後。

精神疾病患者從醫院或其他住院設施出院後,是最脆弱的時候。重新融入社會對他們可能形成挑戰。在此期間,自殺的風險很高。

因此,患者缺乏照顧者或支持網絡的康復率較低,也就並不足以為奇了。精神疾病患者出院後身心特別脆弱。照片來源:shutterstock.com。

照顧者有什麼幫助?

精神疾病患者急性發作住院後,通常需要他人協助完成許多任務。

他們可能在日常活動(例如雜貨店購物、烹飪和清潔)中需要幫助。康復中的患者也許還需要支持才能重新融入社區,包括重返工作崗位或學習。

遵守包括管理藥物和出席後回診的護理計劃,也可能有助於精神疾病患者。因飲食失調住院而康復的患者可能需要家人的支持,以確保足夠進食量。

除了這些實際的支持外,急性發作恢復後的精神疾病患者還需要持續的情感支持,以強化他們的自我意識和恢復能力。

一項針對105位澳大利亞精神健康照顧者進行調查的發現,他們最常見的照顧任務是「提供鼓勵和動力」、「鼓勵患者從事一些活動」和「與衛生專業人員聯繫」。

照顧者的大部分照顧時間為提供情感支持,而輔助日常活動,例如進食和穿衣的護理時間則最低。

研究顯示,無論是短期或長期,照顧者增加後續護理會提高患者的健康狀態。在住院治療後,照顧者必須能識別並因應復發的早期預警跡象,並鼓勵患者參與規定的照護計劃。

儘管很少將住所視為護理的一部分,但安全穩定的住所對患者的恢復,至關重要。 大多數心理健康照顧者也會與被照顧者一起生活。

出院患者缺乏正式支持該如何自處?

從醫院回到家庭可能令精神病患者感到恐懼且困難。他們習慣醫院的日常,進而感到與外界漸離漸遠。若沒有衛生專業人員、家人或朋友支持,這些挑戰將更加嚴峻。

在無家人或照顧者陪同出院,精神病患者可能更容易復發並再度住院,陷入重複住院的「旋轉門」(revolving door)模式。支持人員能幫助確保安排和出席預約就診。照片來源:shutterstock.com。

一項針對老年精神病患者的研究發現,缺乏或不健全的家庭支持,是出院18個月後再入院最強的預測指標之一。沒有可靠家庭支持的患者再入院機率是有專職家庭照顧者患者的近兩倍。

另一個樣本更大且範圍更廣泛的研究也發現類似的結果。在住院的1,384名成年患者中,不可靠的社會支持與出院後一年內再次入院的風險增加有關。

此外,社會支持的降低和缺乏連續性的照護已被證明是出院後自殺的一個重要預測因素。精神病患者出院後三個月內的自殘和自殺風險最高。

如何改善?

除了缺乏家庭支持外,未成功與社區服務和支持系統建立聯繫,也與精神病患者出院後復原狀況不佳有關。

出院計劃和過渡方案的擬訂,能提供精神疾病患者出院後更多的實際和情感支持。這些措施在預防再次入院和促進參與社區治療(例如心理支持服務、藥物監測以及酒精和藥物康復服務)方面,取得了令人滿意的成果。不過,仍需要使用較大型的對照組研究來進一步確認此類計劃的主要優勢。

另一個解決方案是改善精神健康患者出院後的居住支持。舉例來說,維多利亞州(Victoria)的「住宅心理健康之路」(Housing Mental Health Pathways)等計劃可幫助在出院時缺乏合適住所的遊民精神疾病患者。不過,類似的計劃仍有待強化。

住院時間是精神疾病患者最脆弱的時間之一。在這段期間,我們必須加強社區和政策的工作,以提供他們在這段時間更多的支持,特別是那些缺乏照顧者或非正式支持網絡的患者。

作者:

編譯:方秀芬

原文由The Conversation發表,附上原文連結

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