保護身體的內建防禦措施

我們正處於當代打擊疾病的轉折點,每個人都有極大的機會藉由食物去改善我們的健康、掌握我們的人生。我們可以依據開發藥品時相同的系統和方法所檢驗過的食物,以此科學證據,去決定自己要吃什麼和喝什麼。因此,根據我們的研究,食物即藥物,以目前蒐集到的資料即清楚顯示—食物可以用明確且有益的方式去影響我們的健康。

首先,簡單介紹一下我自己。我是一位內科專科醫生以及研究員。大學時期,我研究生化(biochemistry)(現在則被稱作分子和細胞生物學〔molecular and cellular biology〕),然後我職業生涯的前半段都沉浸在生物技術(biotechnology)之中。過去二十五年,我領導血管新生基金會(Angiogenesis Foundation),一個我在一九九四年創立的非營利性組織,具有一個獨特宗旨:透過關注一個許多疾病共同的「相似之處」—血管新生(angiogenesis,我們身體生長新血管的過程)—去改善全球的健康。

身為一位科學家,找出疾病的共通點一直是我的興趣與熱情所在。大多數的醫學研究都致力於探索疾病的個體特徵,尋找每種疾病的不同之處作為找出治癒的途徑。我的方法則完全相反,藉由尋找許多疾病的共通性,然後詢問自己是否那些特性可以引領出新的治療方法,最後我突破地取得不僅治療一種疾病,而是同時治療多種疾病的創造性進展。

在我的職涯初期,選擇了研究血管新生。血管是維持健康的必要組織,因為它們負責攜帶氧氣和營養到身體的各個細胞。我的導師—究達.佛克曼(Judah Folkman)是一位傑出的哈佛大學醫學教授,也是提出以餵養癌症的異常血管做為目標可能,是治療此疾病的全新方式的第一人。血管新生出了差錯不僅導致癌症問題,也是超過七十種不同疾病的共通點,包括其他前幾名的健康殺手—心臟病、中風、糖尿病、阿茲海默氏症、肥胖等等。一九九三年,我突然有個靈感:「如果控制血管的發展可以成為處理所有這些嚴重疾病的唯一辦法呢?」

過去二十五年間,這個想法就是血管新生基金會與一群優秀的同事和支持者們一起努力的方向。我們進行了協調研究並且倡導採用這種共通點的新療法。我們與超過三百位來自北美、歐洲、亞州、澳洲和拉丁美洲的科學家以及一百家以上創新的生物技術、醫療設備、診斷和影像技術的公司;還有國家衛生研究院(National Institutes of Health)、美國食品藥品監督管理局(Food and Drug Administration)、其他世界上主要的醫學學會之中有遠見的領導者共同合作。

血管新生

六萬英哩的血管遍布我們的身體,攜帶氧氣和營養給我們全部的細胞和器官。血管新生是這些血管形成的過程。食物像是大豆、綠茶、咖啡、番茄、紅酒、啤酒和硬質乳酪皆可影響血管新生的防禦系統。

再生

由分布於我們的骨髓、肺臟、肝臟和幾乎所有器官中,超過七十五萬個幹細胞(stem cell)提供的動力,使我們的身體每天會自我再生。這些幹細胞在我們的一生中維護、修復和再生我們的身體。一些食物,像是黑巧克力、紅茶和啤酒可以動員它們並且幫助我們再生。其他食物,像是紫馬鈴薯(purple potatoes)可以徹底殺死幹細胞,激發癌症的生長。

微生物體

將近四十兆個細菌居住於我們的體內,大多數都扮演著防衛健康的角色。這些細菌不僅從我們吃下去的食物中製造支持健康的代謝物、將其運輸到我們的腸道,還控制著我們的免疫系統、影響血管新生,甚至協助產生影響我們大腦和社交功能的荷爾蒙。我們可以藉由食用韓式泡菜(kimchi)、德國酸菜(sauerkraut)、切達起司(cheddar cheese)和酸麵包(sourdough bread)去促進我們的微生物體。

DNA防護

DNA是我們基因的藍圖,但它也被設計為一種防禦系統。它在保護我們免受太陽輻射、家中化學物質,在壓力、睡眠不佳、飲食不良與其他刺激的傷害上有著驚人的修復機制。某些食物不只可以促使DNA進行自我修復,有些食物還可以打開有益的基因,並且關閉有害的基因,而其他食物則可以延長能夠保護DNA並減緩其老化的端粒(telomeres)。

免疫

免疫系統使用比以往我們所想得更加複雜、精密的方式在保護著我們。它受到腸道的影響,而且它可以被成功操控去攻擊並消滅癌症,即使是已經上了年紀的人。最近的發現完全改變了我們對免疫系統的理解。黑莓(blackberries)、核桃(walnuts)和石榴(pomegranate)等食物可以活化免疫系統,其他食物則可以抑制它的活動,並且幫助減少自體免疫疾病的症狀。

此書將提供你知識和工具,當牽涉到選擇每天要吃什麼時幫助你做更好的決定。它的目的是幫助你透過食用你真心喜愛的食物來幫助你更長壽。如果你身材適中、健康良好,希望維持目前的狀態,那麼本書適合你;如果你開始感覺自己變老,而你希望預防衰退、擊退慢性疾病,本書適合你;如果你是患有心臟病、糖尿病、自體免疫疾病或其他慢性疾病的患者,本書適合你;如果你正在對抗可怕的疾病,或是你的家族史讓你可能某天會罹患癌症,那麼本書也適合你。

作者:李維麟 /William Li,MD

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