您该知道的益生菌5个事实?

究竟该不该服用益生菌呢?我们请专家来回答您。

注册营养学家最近对我说:「益生菌现在正夯。」她说得没错:根据政府公布的数据,服用益生菌或「益生元」(prebiotics)的美国成年人数(据说两者都能促进肠道健康)在2007年至2012年之间增加了四倍,其中也包括孩童。美国「国家卫生研究院」(National Institutes of Health)报告指出:「益生菌或益生元是2012年儿童使用的三大天然产品之一。」

为什么有这么多人服用这些片剂呢?益生菌是含有活生物体的营养补充品,它们通常含有特定有助于肠道中细菌的细菌菌株。

「梅奥医学中心」(Mayo Clinic)解释道:「肠道的衬层就像身体表面一样,覆蓋著微生物,它们主要是细菌。这些生物创造了一个称为『微生物群』(microbiome)的微生态系统。尽管我们不会去注意到它的存在,但它对身体健康起著举足轻重的作用,甚至会影响我们的情绪和行为。」

由此可见,微生物群非常重要。身体的整体健康取决于微生物群的健康状态。若考量到这一点,消费者大量需求据称有益微生物群的益生菌,也就不足为奇了,因为这一点正是益生菌所宣称的效果。但事实是,科学研究指出,其实只有极少数的消费者从益生菌中受益。接下来我们将介绍益生菌的五个事实。在开始服用它们之前,最好先了解这些事实。

抗生素退潮,益生菌开始流行

「纽约大学朗格尼医学中心」(NYU Langone Health)胃肠病学家兼医学助理教授拉比亚·德拉图尔(Rabia De Latour)医师向《健康杂志》(Health)表示,益生菌现在如此流行并非偶然。当前对抗生素耐药性的担忧,部分推动了消费者对益生菌的着迷。因为医师直到目前为止,都大力地开立抗生素。过去,它们被认为是奇蹟药。从效率的角度来看,它们确实是奇蹟药。但是,它们并非没有副作用。

服用抗生素的次数越多,对抗生素的抵抗力也就越高。这也就表示,在不必要的情况下继续服用抗生素,不管是基于何种原因,迟早它将停止起治疗作用。实际上,「世界卫生组织」(WHO)指出:「抗生素抗性是当今对全球健康、粮食安全和发展的最大威胁之一。」

抗生素还有另一个问题,即它会干扰身体的微生物群。2016年的一份报告对此现象进行总结:「除了产生抗药性外,抗生素的使用还严重破坏了人类微生物群的生态。」当抗生素干扰肠道,身体的某些关键过程就会故障,其中包括身体产生维生素的能力。

但这一点仍然是个相对较新的发现。多年来,医生不知道抗生素会破坏肠道内的健康微生物。德拉图尔博士表示:「当前对益生菌痴迷的人数众多,因为一百年前我们还不了解结肠中的病菌对健康有任何影响。我们不断地倡导洗手乳和抗生素,现在[我们]知道这些物品清除了有益身体的东西。」

这部分解释了医生和患者极度渴望益生菌的原因,因为它声称能让微生物群恢复到抗生素造成重大损失之前的程度。当科学家发现抗生素并非无副作用,医生们知道民众需要一种能恢复微生物群的片剂,益生菌热潮就此诞生。

益生菌皆不同,而且并非所有均为药品级

2018年《临床胃肠病学和肝病学》(Clinical Gastroenterology and Hepatology)的一份报告指出,除非制造商声称其益生菌可以例如治愈特定疾病,否则在美国将视为食品。该报告表示:「监管的重点是所有主张的合法性,而不是效力、安全性和品质。」这代表益生菌不必接受评估其在恢复微生物群方面的效果,这也是消费者一开始服用益生菌的原因。

德拉图尔特博士指出,研究已经证明,药局可取得的多数益生菌通常都没有效果,这说明我们对许多益生菌具有抵抗力。如果您对服用的药有抵抗力,那么它对您的身体并没有任何益处。「许多人对多数可取得的东西具有抵抗力。这是一种浪费。」她说。

另一个您应该记住有关益生菌的另一个事实是:某些益生菌特性取决于特定菌株,也就是说一种益生菌的作用可能与其他益生菌的作用不同。举例来说,「布拉酵母菌」(Saccharomyces boulardii)是一种能够治疗腹泻的酵母,而「双歧杆菌属」(Bifidobacterium genus)的菌种据说能对抗便秘。两者都被认为具有益生菌特性。

几乎零缺点的益生菌

益生菌对我们多数人可能毫无用处,但不一定是不安全的。德拉图尔特博士表示,有些人可能会出现腹胀、胀气或大便习惯改变的现象。她说:「这些症状不是很常见,但有可能会发生。」她继续说,有薄弱的证据指出头痛与服用益生菌有关。

益生菌的少数且不明显的缺点,也是美国人喜欢服用它的另一个原因。「这些益生菌几乎没有副作用,即便有,也是很小。很多人认为这是赚钱的好机会。」德拉图尔特博士解释并补充道,这股对益生菌的需求,创造了数十亿美元的产业。 「2013年,全球益生菌市场创下360亿美元。除了用益生菌来管理自身的健康状况外,在媒体报导强力推销的推波助澜下,消费者以此作为增加或维持健康的方法。」《临床胃肠病学和肝病学》的这份报告指出。

可能危及免疫功能不足者

对极少数人来说,益生菌可能具有高度危险性。但不用担心,这个机率只有百万分之一。具体来说,我们指的是免疫功能不足者。这些人免疫系统较弱,无力对抗某些疾病。例如艾滋病病毒/艾滋病(HIV/AIDS)患者或某些遗传性疾病患者的免疫系统较弱。此外,服用某些类型免疫抑制药物的移植和癌症患者,他们的免疫系统也会变弱。

德拉图尔特博士解释说,对于这些人来说,益生菌可能具有高度危险性。她说,虽然受伤的危险性很小,但它的存在性却足以让人谨慎以对。今年「美国癌症研究协会」(American Association for Cancer Research)会议上发表的初步研究也支持了这个观点,即益生菌可能对正在接受癌症治疗的病患具有高度危险性。「根据我们的早期研究结果,癌症患者和医生应谨慎考虑非处方益生菌的使用,尤其是在开始免疫治疗前。」这项新研究的资深作者詹妮弗·沃戈(Jennifer Wargo)医师在一份声明中指出。因此,如果您有理由相信自己的免疫系统不够强壮,那么应该询问医生益生菌可能带来的风险。

「发炎性肠道疾病」(inflammatory bowel diseaseIBD)患者应服用特定益生菌

益生菌可能不如大肆宣传的万能,但它们确实有助于IBD患者。这种疾病的症状包括腹泻、腹痛、绞痛、发烧、血便、疲劳、食欲不振以及「无意的体重减轻」(unintentional weight loss)。

但是,即使是IBD患者也不应随便服用药局贩售的常见益生菌。德拉图尔特博士表示,肠胃病医师推荐IBD患者服用一种名为VSL#3的益生菌。她补充说,这个「才是开立益生菌的唯一理由。」

作者:Maggie O’Neill

编译:方秀芬

图:Image by rinae from Pixabay

资料来源:health.com

※医疗保健内容仅为参考之用,无法取代实际的医疗行为,如有任何疑问请洽询相关科别之医师,或有疾病应立即就医。

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