新聞會製造虛名

一個正常運作的社會,有賴於人與人之間互相合作。而一個人的名聲則是一種訊號,多少會說明他身為合作夥伴,人品該是如何。可惜在新聞的世界裡,這個訊號變得不可靠了。在人類演化史的早期,一個人的聲譽和他的成就或權勢有著直接的關係。徒手撂倒野獸、拯救他人性命、能憑自己的本事升火,就能贏得相稱的名望(這是透過能力得到聲譽)。此外,藉著靈活的謀略與建立聯盟而得以位居上位不墜的部落首領,也同樣享有名望(這是透過權力得到聲譽)。

即便是距離石器時代頗為久遠的更後來,聲譽還是與成就或權勢緊拉在一條不可分割的繫帶兩端。亞里斯多德、莎孚、奧古斯丁、貝多芬、牛頓、達爾文、居禮夫人、愛因斯坦,他們都因自己的能力而享有名望。皇帝、國王和教宗的名望,則是透過至高無上的權力所獲取。馬可.奧理略的聲名則是來自能力與權力兩者。

然而隨著新聞的出現,突然間,一種過去從來都沒有人聽過的奇怪角色卻無所不在了:「名人」,也就是基於一種不管對社會或對我們個人生活都毫無意義的理由而成名的人。今日的媒體基於一些微不足道的理由,幫那些脫口秀主持人、運動節目主播、超級模特兒或流行音樂歌手冠上「名人」的頭銜,破壞了聲譽與成就之間的關係,所謂「虛名」就是這樣形成的。知名人士置身在一種所謂的自我參照系統裡,一個名人之所以是名人,只因為他是名人。人們很快就會忘記他或她是怎樣變成名人的,而這在整個新聞馬戲團裡也一點都不重要。媒體會報導這個名人,只因為他就是個名人。在新聞媒體出現之前,要說出某個聲望不是因能力或權勢而來的人名,幾乎是不可能的事;可能的話,頂多也是一些罪犯。

你聽過唐納德.韓德森(Dona ld Hende r son)這個人嗎?他帶領世界衛生組織(WHO)的團隊根除了天花。幾千年來,天花一直被視為是最危險的傳染病之一,結合了惡魔般可怕的高感染率與高死亡率。然而在韓德森領導之下的疫苗接種與防疫計畫,堅持不懈地完成了這項被認為是不可能的任務:永遠地打敗天花病毒。一種有致命危險的瘟疫被完全消滅,這是空前絕後的成功,是人類醫療史上最偉大的勝利之一。人們盡其所能地把所有榮耀添加在這位科學家身上,一九八六年,他獲得了國家科學獎章,二○○二年則獲頒總統自由勳章,這在美國是最高獎章。韓德森並沒有躲著媒體,恰好相反。天花病毒被消滅後,他在全球最重要的醫學大學之一,約翰.霍普金斯大學(John Hopkins University)擔任學院院長,同時也是美國政府的高階顧問。可是你在新聞媒體上卻幾乎看不到他的名字。為什麼?

主要可歸因於新聞媒體的「名人聚焦」症。韓德森能提供的就「只有」他的成就,沒有荒誕不經的髮型、沒有大鳴大放的嘴砲、沒有俊俏的設計師西裝。也因為要探討一個像傳染疾病這樣的主題太費力了,所以媒體對他不感興趣。

其實名人也沒什麼不好,然而讓人遺憾的是,看在媒體的眼中,卻會擠壓(所謂的排擠效應)到確實做出寶貴貢獻的人。愈多名人佔滿報紙版面、電視節目、部落格與推特上的空間,留給像韓德森這類人物的報導空間就愈少。

新聞媒體粉碎了聲譽與成就之間的連結。而消費新聞會讓你變成輸家,不僅是在對抗假新聞上,在對抗虛名的奮戰中亦同。你不該這樣對待自己,尤其不該這樣對待整個社會。

Take-away

假名氣幾乎跟假新聞一樣糟。如果你消費了新聞,就等於助長了虛名。如此一來,受累的不僅是你個人,還有整個社會。因為你認知中的虛名,壓迫到確實做出寶貴貢獻的人。沒有新聞,你的大腦才終於能夠空出位置,認識真正成就過大事的人。

資料來源:商周出版

拒看新聞的生活藝術:如何不看新聞卻又能掌控資訊流

作者:魯爾夫.杜伯里(Rolf Dobelli)

生於 1966 年,瑞士聖加侖大學(University of St. Gallen)博士,曾任瑞航集團(Swissair-Gruppe)各分公司執行長,目前為企業家。他創立全球學術、文化及經濟全球領導傑出人才社群機構Zurich.minds與協助提高決策品質的Ccademy學院,並為全球最大商業書摘網站getAbstract創辦人之一。杜伯里閒暇時則為帝歐根尼出版社(Diogenes)撰寫小說。現居瑞士洛桑。

杜伯里已有多部作品問世,涵括文學小說及非文學類作品。2011 年作品《思考的藝術》甫出版即榮登《明鏡週刊》暢銷書冠軍寶座,並翻譯成多國語言,足稱作者至今最成功著作。杜伯里長期擔任《法蘭克福彙報》(Frankfurter Allgemeinen Zeitung)及瑞士《週日報》(SonntagsZeitung)專欄作者,撰寫討論人們的認知偏誤,幫助人們在個人生活、經商、理財等方面清楚思考並做對決定。

譯者:鐘寶珍

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