苦瓜含有多種優良之保健機能性成分

苦瓜是亞洲、非洲和加勒比海地區大量種植的蔬菜,傳統上已被用於治療糖尿病和其他較輕微的身體不適或疾病。

科羅拉多大學(University of Colorado)日前完成的一項研究證明,苦瓜汁在試管實驗和老鼠體內實驗中均可殺死胰腺癌細胞。若考量到在體外和體內測試中都觀察到相同結果,苦瓜汁在治療胰腺癌和潛在的其他癌症方面的有效性,可能在臨床上是可預期的。

「MiaPaCa-2細胞異種移植物經免疫組織化學(IHC)分析顯示,苦瓜汁在活體內實驗還能抑制細胞增生、誘導細胞凋亡並激活AMPK(5’單磷酸腺苷活化蛋白激酶)。總體而言,苦瓜汁在體外和活體內實驗中,均對人類胰腺癌細胞發揮強大的抗癌功效,顯示其具有臨床應用價值。」

胰腺癌是最難治療的癌症之一,由於它被發現時通常已是晚期,因此沒有足夠的時間治療。由於傳統療法(化療、放療、手術等)無法達到令人滿意的結果,而且進展有限,因此研究人員不斷另尋其他治療方法。

有趣的是,大麻,具體來說是大麻素,在試管實驗中已被證明能誘導人類胰腺癌細胞的凋亡(計劃性),而在體內試驗中能抑制胰腺腫瘤生長。由於大麻在實驗室和傳聞中都出現鼓舞人心的結果,它或許是目前大力推行、最受歡迎的治療方法之一。

科學證據

胰腺癌

許多惡性腫瘤都有胰島素受體,會將葡萄糖轉移至癌細胞,幫助它們生長和分裂。研究指出,胰島素會促使胰腺癌細胞以劑量依賴性(dose-dependent manner)方式生長。由於苦瓜已被證明有助於調節胰島素濃度,因此長期能預防胰腺癌。

這項由拉傑什·阿加瓦爾(Rajesh Agarwal)博士領導的科羅拉多大學研究,觀察苦瓜對試管內和老鼠體內四種胰腺癌細胞株的影響。在體內研究方面,研究人員將胰腺腫瘤細胞注射到老鼠體內,並隨機將它分至兩組中的其中一組。然後提供一組老鼠水,這是對照組;另一組則給予苦瓜汁六週。

研究人員在實驗結束後研究腫瘤的變化,結果顯示苦瓜汁不僅能抑制癌細胞增生,還會誘導細胞凋亡(計劃性細胞死亡)。與對照組相比,實驗組的腫瘤生長抑制率為60%,並且沒有對身體產生毒性或負面影響。由於傳統主流療法對身體有諸多害處和副作用,因此大家十分樂見這個結果。

糖尿病

目前已有許多臨床研究評估苦瓜治療糖尿病的功效。由於糖尿病被認為是胰腺癌的前兆,因此研究人員在看到胰腺癌試驗結果後,認為苦瓜也可以治療糖尿病。

2011年,《民族藥理學雜誌》(Journal of Ethnopharmacology)發表了一項為期四周的臨床試驗結果。該報告顯示,若每天攝取2000mg苦瓜,有輕微降血糖作用,並對血清果糖胺(fructosamine)管理有顯著成效。

正如該項發表的研究指出:「第2型糖尿病患者在每天食用2,000 mg苦瓜後,血糖輕微降低,血清果糖胺濃度顯著下降。然而,苦瓜的降血糖作用不如每日1000mg劑量的二甲雙胍類藥物(metformin)。

2008年發表於國際期刊《化學和生物學》(Chemistry and Biology)上的另一項研究指出,苦瓜中的化合物可改善血糖控制、幫助細胞攝取葡萄糖並提高整體葡萄糖耐受性。這項研究對象為老鼠,並使得苦瓜治療糖尿病和肥胖症方面有了令人鼓舞的進展。

相反地,2007年發表在《臨床流行病學雜誌》(Journal of Clinical Epidemiology)上的一項研究並未發現苦瓜治療糖尿病的顯著益處。但二年後《英國營養學雜誌》(British Journal of Nutrition)指出:「需要更多、更慎密設計的臨床試驗來證實苦瓜;在糖尿病治療中的作用。」

自2007年該項研究後,或許實驗設計的改善,已有許多研究顯示苦瓜在這方面的效果。

結論

當談到苦瓜汁時,目前的研究已證實它在破壞特定類型的癌細胞、糖尿病治療和潛在的預防胰腺癌上,成效極佳。進一步的研究和臨床試驗將有助於更深入了解這種植物的有效性,以及它在特定情況下的效果。若在正確的監督下對苦瓜持續進行研究,成果將指日可待。

苦瓜的其他用途

苦瓜作為藥材已有長遠的歷史,主要用於治療腹痛、發燒、燒傷、慢性咳嗽、經痛和皮膚病。

作者:

編譯:方秀芬   圖:花蓮區農業改良場

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