肉桂能提高学习力

肉桂是烤土司、咖啡和面包卷的美味佐料。根据《神经免疫药理学杂志》(Journal of Neuroimmune Pharmacology)网路版发表的一项新研究结果显示,这种美味的家庭香料也能提高学习力。

美国芝加哥若许大学医学中心(Rush University Medical Center)的神经科学家发现,若喂食学习能力较差的实验室小老鼠肉桂,确实能提高小鼠的学习力。「这将是提高较差学习能力最安全且最简单的方法。」研究首席研究员博士卡里帕达·帕汉(Kalipada Pahan)和该大学的神经学教授弗洛伊德A.戴维斯(Floyd A. Davis)说。

有些人天生学习能力就强;有的则必须通过后天的努力才能使学习能力变强;但有一些人,即便努力还是很难学习新事物。至于造成某些人学习能力较差的神经生物学过程为何,以及如何才能改善这部分人的学习能力,却鲜有人知。

「了解造成学习能力差的脑部机制对于开发有效提高记忆力和学习能力的策略,非常重要。」帕汉说。

肉桂的逆转作用

要理解这种机制的关键在于大脑中一个负责生成、组织和储存记忆的小地方—海马。研究人员发现,相较于学习强的人,低学习力者海马中的CREB(参与记忆和学习的蛋白质)较少,而GABA A(γ-胺基丁酸)受体上的α5亚基或GABRA5(在大脑中产生强直抑制电导的蛋白质)较多。
研究人员喂食实验小老鼠的肉桂粉,会在它的身体代谢成苯甲酸钠,它是一种治疗脑损伤的化学品药物。当苯甲酸钠进入小鼠的大脑时会增加CREB分泌,压抑GABRA5的生成,并刺激海马神经元的可塑性(即它的改变能力)。而这些改变却反过来提升了小老鼠的的记忆。「我们已经成功使用肉桂来逆转学习能力小老鼠大脑中发生的生物化学、细胞和解剖变化。」帕汉说。

研究人员使用巴恩斯迷宫(Barnes maze),来识别小老鼠的学习能力。经过两天的训练后,研究人员检查小老鼠找到目标孔的能力。喂食一个月的肉桂再测试小鼠后,研究人员发现吃了肉桂后,学习能力和记忆力较差的小老鼠的学习力,与高学习力的小老鼠一样。然而,学习力较佳的小老鼠,就算吃了肉桂学习力却没有显著的改善。

肉桂有助于帕金森预防

肉桂是帕汉研究的「甜蜜点」。 他和同事过去就曾发现肉桂可以逆转罹患帕金森症小鼠的大脑变化。这些研究把研究人员们变成香料专家:他们使用质谱分析来比较美国广泛使用的两种肉桂,即中国肉桂(学名:Cinnamomum cassia)和原锡兰肉桂的纯度。

「虽然这两种肉桂都会被代谢成苯甲酸钠(sodium benzoate),但我们发现锡兰肉桂比中国肉桂纯度更高,因为后者含有香豆素,它是一种有肝毒性(肝损害)的分子。」帕汉说。

这份肉桂和学习能力关联性研究由美国国立卫生研究院、美国退伍军人事务部和阿兹海默氏症协会资助。

作者:Rush University Medical Center

编译:方秀芬

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