低脂肪飲食健康嗎?

數十年來,飲食指南均建議「低脂肪」飲食。所謂「低脂肪」飲食,是指脂肪佔熱量約30%。但許多研究顯示,這種飲食方法長期來看是無效的。

一份最大規模且研究時間最長的研究指出,低脂肪飲食只能輕微降低體重,對預防心臟疾病或癌症上毫無助益。即便如此,許多低脂肪飲食的擁護者聲稱,此飲食模式仍不夠完美,因為它的脂肪含量還是不夠低。無數研究低脂肪飲食的科學家和醫生聲稱,身體需要約10%脂肪才能運作。然而如同碳水化合物飲食,標榜30%脂肪量的「低脂肪飲食」和10%的「超低脂肪飲食」之間差距相當大。因此本文將詳細討論「超」低脂肪飲食和其健康影響。

什麼是「超」低脂肪飲食?

超低脂肪或極低脂肪飲食是指脂肪攝取量低於總卡路里的10%以下,而這類飲食的低蛋白攝取量(10%)往往也十分低,但碳水化合物攝取量卻非常高(80%)。

超低脂肪飲食主要以蔬果為主。其擁護者會刻意降低如雞蛋、肉類和全脂牛乳等動物性食物的攝取量。此外,他們通常也會限制高脂肪、且被視為健康的蔬果食物,其中包括特級初榨橄欖油、堅果和酪梨。但此舉可能不明智,因為脂肪在人體內扮演了數種重要功能。

脂肪是熱量的主要來源,它除了有助於建立細胞膜和分泌荷爾蒙外,還能加速身體吸收如維生素A、D、E和K等脂溶性維生素。但由於脂肪也能增添食物的美味,因此超低脂肪飲食令人愉悅的程度,遠不如中等或高脂肪飲食。即便如此,仍有研究指出,超低脂肪飲食在對抗數種嚴重疾病上,成果十分亮眼。

 小結:超低脂肪飲食是指脂肪攝取量低於總卡路里的10%以下。這類飲食方式限制了多數動物性食物的攝取量,甚至去除如堅果和酪梨等健康高脂肪植物性食物。

三零年代的超低脂肪飲食研究

1939年,沃爾特·肯普納(Walter Kempner)為高血壓和腎臟病患者發明了一種名為「米飯減肥法」的特殊飲食法。這種索然無味的飲食法主要由白米飯、水果、果汁和精製蔗糖所組成,而且確實對部份嚴重疾病出現令人驚奇的效果。

肯普納只是眾多研究超低脂肪飲食對健康影響的第一批學者。其他著名的低脂肪飲食支持者還包括羅伊·斯萬克(Roy Swank)、安塞·吉斯(Ancel Keys)、南森·普里特金(Nathan Pritikin)、約翰·麥克杜格(John McDougall)、卡爾德威爾·耶瑟斯汀(Caldwell Esselstyn)和迪恩·歐尼斯(Dean Ornish)。

 小結:肯普納是三〇年代首位研究並紀錄超低脂肪飲食益處的科學家,堪稱許多研究人員的導師。

超低脂肪飲食的健康影響

若干研究已針對超低飲食對心臟病、糖尿病、肥胖和多發性硬化等嚴重疾病的影響進行了解。總結研究結果如下:

心臟病

研究指出,超低脂肪飲食可以改善引發心臟疾病的幾個主要危險因素,其中包括高血壓、高膽固醇血症,以及炎症標誌物C-反應蛋白。

一份針對198名確診心臟病的研究發現,超低脂肪飲食對於這類病人效果尤其引人注目。遵循此飲食方法的177名病患中,只有一名患者罹患心臟疾病(中風)。然而,21名未遵循此飲食的患者中有13人(62%)發生了心臟病。

小結:超低脂肪飲食可以改善罹患心臟疾病的部份危險因素,其中包括高血壓和高膽固醇。此外,它也能降低心臟病發作和中風危險。

第二型糖尿病

數項研究發現,低脂肪、高碳水化合物飲食能改善第二型糖尿病,米食減肥法對糖尿病患者助益尤其顯著。事實上,有項研究發現,100名患者中,有63名第二型糖尿病患者的空腹血糖濃度都呈現下降趨勢。更甚者,72名依賴於胰島素患者在採用米食減肥法後,58%受測者減少或完全停止胰島素治療。另一個研究指出,超低脂飲食對於尚未依賴於胰島素的糖尿病患者,效果更卓越。

小結:超低脂飲食可能有助於改善第二型糖尿病患者的症狀,尤其是尚未依賴胰島素的患者預防效果更佳。

肥胖

另一個超低脂肪飲食的受益者就是肥胖者。肯普納滙集了106名嚴重肥胖患者的資料結果發現,超低飲食法幫他們減掉了140磅,可見米食飲食法治療肥胖患者的成果斐然。

小結:超低脂飲食有益於肥胖者。這項針對106人進行的研究證明了,米食飲食法是減肥的理想飲食法。

多發性硬化症

多發性硬化症(MS)是一種影響腦、脊髓和視神經的自身免疫性疾病。這些疾病患者同樣受益於超低脂肪飲食。斯萬克於1948年開始採取名為斯萬克飲食法(Swank diet)來治療MS。他在最著名的研究中追蹤了150名多發性硬化症患者50餘年後得出結論,超低脂肪飲食能減緩多發性硬化症的進展。追蹤了34年後,遵守此飲食法者只有31%死亡;反之,未聽從其建議的患者死亡率達80%。

小結:研究報告指出,依循低脂肪飲食的多發性硬化症患者,壽命比未遵循建議飲食法的病人更長。

超低脂肪飲食的有效之處?

超低脂肪飲食究竟如何或為何能改善健康狀況,至今仍是個謎。有些人認為,降血壓與低脂肪飲食之間無直接關聯性,但例如米食飲食的極低鈉攝取量卻是不容忽視的事實。此外,此飲食法極其單調和乏味,「食物獎勵」價值低,因此導致採用者無意間減少熱量的攝取量。

減少熱量(無論是降低碳水化合物或脂肪攝取量)通常有益於改善體重和代謝。儘管超低脂肪飲食中的碳水化合物攝取量高,但它確實能夠改善某些人的胰島素敏感性和血糖控制。

小結:超低脂肪飲食強大保健功效的原因,至今仍眾說紛紜,但推測可能與熱量攝取量急劇減少有關。

超低脂肪飲食可能對某些人奏效

超低脂飲食可能有助於治療部份如糖尿病和心臟疾病等重大疾病。但若從長遠來看,遵循嚴格的低脂肪飲食是極度困難,因為這種飲食方式除了缺乏享受美食的快樂感之外,種類也很少。此外,支持者還需限制部份高度健康食品如未加工肉品、富含脂肪的魚類、蛋類、堅果、橄欖油和全脂乳製品等的攝取量。因此,雖然超低脂飲食有助於改善某些重大病患的健康狀況,但很難快速地成為主流飲食法。

編譯:方秀芬

※醫療保健內容僅為參考之用,無法取代實際的醫療行為,如有任何疑問請洽詢相關科別之醫師,或有疾病應立即就醫。

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