垃圾食品使人變笨

澳大利亞一份新研究證實,垃圾食品會傷害大腦。英國廣播公司(BBC)醫療新聞報導,垃圾食品會導致大腦萎縮,加速智力下降的速度。

丟掉垃圾食品,保護海馬廻

海馬廻是大腦負責記憶和學習的區域。當它失常時,我們的大腦就無法正常運作,飢餓和飽腹感也會因海馬廻損壞而混亂。迪肯大學(Deakin University)和澳大利亞國立大學(Australian National University)的最新研究指出,垃圾食品會損害高度敏感的海馬廻。

在這項研究中,60至64歲吃較多垃圾食品(加工肉類、甜飲料/汽水和鹹味零嘴)老年受測者的海馬廻,比攝取健康食品(蔬菜,水果和魚)同年齡層的受測者小。這些結果甚至在控制其他如性別、運動頻率、吸煙、教育程度和憂鬱症等可能影響海馬廻因素時,仍得出相同的結果。

研究人員除了利用核磁共振攝影(MRI)進行測量海馬廻體積外,還監測參與者的平常飲食習慣,以及其他如運動、吸煙等因素。主要作者菲利斯·傑卡(Felice Jacka)解釋說:「這項研究至少揭示了不健康的飲食習慣可能會提高罹患老年人癡呆症、認知能力下降,以及如憂鬱症精神障礙與焦慮的風險。然而,它也道出了飲食對其他年齡層大腦健康的重要性。海馬廻不只是對人類一生的學習與記憶至關重要,更是大腦主導精神健康的一個重要組成部分。這項研究亦強調了良好營養對兒童、青少年,以及所有成年人的重要性。」

其他相關研究也證實了垃圾食品與大腦功能下降之間的關聯性。例如,餵食高脂肪、高糖飲食老鼠的記憶力測試成績,顯著比正常飲食的老鼠差。當物體被移動時,餵食垃圾食品的老鼠很難找到、亦無法確定該物體的位置。這就像是當我們到處找不到太陽眼鏡,最後卻發現它在我們頭頂的情形一樣。

一項發表在美國臨床營養學雜誌(American Journal of Clinical Nutrition)2011年的研究指出,健康的人吃了五天的垃圾食品後,在大腦注意力、速度和情緒的測試表現很差。盡管如此,科學家們還是無法明確指出垃圾食品如何影響腦部,但身體炎症,尤其是海馬廻發炎被認為是一個關鍵因素。

你的大腦需要營養食品

請選擇下列健康食物來取代垃圾食品。

核桃:西班牙的一個研究指出,每天吃一把核桃可以改善高達19%的工作記憶力。核桃中的多酚被認為有助於提高神經元(神經細胞)之間的通信。

魚:人類已經發現,富含ω-3必需脂肪酸的魚類有助於減輕炎症,而發炎被認為是認知能力下降的關鍵因素。發表在神經學雜誌(Neurology )的一項研究指出,大腦細胞中ω-3脂肪酸濃度最低的人,腦容量最小!

菠菜:日本研究人員指出,菠菜裡的鐵、鈣和鎂已經發現能擴張血管,促進身體和大腦的血液流動。

健康油脂:橄欖油和酪梨油含有豐富的多酚類物質和健康脂肪酸,能降低關節和細胞炎症。它們與椰子油並列是烹飪和烘焙的最佳選擇。

淡菜:淡菜屬於少數擁有最高濃度維生素B12的貝類,能幫助保護和隔絕傷害腦細胞的物質。

咖啡:需要提升大腦的工作力?最近英國的一項研究指出,僅僅20-30毫克的咖啡就能有效地提升腦力。

註:垃圾食品是指被認為不健康的食品,WHO所提示的不健康食品是以比較的方式呈現,比如高能量且高糖高脂肪的飲食比低能量飲食不健康;每日膳食中的含鹽量少於5公克會比多於5公克更加無害;減少飽和脂肪與反式脂肪酸的攝取量,改以不飽和脂肪酸代替會更無害。

編譯:方秀芬

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