孩童應食用有機食物以降低農藥殘留

長期以來,我們已經知道如陶斯松(chlorpyrifos)、大利松(diazinon)等有機磷(OP)殺蟲劑有害人類和害蟲。因此近20年前,它們開始逐步退出住宅用途。然而不幸的是,這類殺蟲劑在農業中仍被大量使用。一群來自加州的研究人員決定找出兒童體內殘留的這些和其他有害農藥的實際數量。

低收入兒童研究重點

整體而言,以前的研究主要集中在非農業和郊區兒童體內的農藥濃度。這些研究顯示,食用有機蔬果兒童體內的農藥殘留量較低。但一項新研究卻發現,城市和農業地區的兒童,特別是低收入家庭的兒童,曝露更多的環境農藥。因此,問題不是有機飲食是否降低了體內農藥殘留量(我們當然知道答案是肯定的),而是曝露於環境農藥中的兒童若攝取有機食品後,體內農藥殘留量是否會降低。因此,研究人員選定加州奧克蘭市(Oakland)佛魯特韋爾區(Fruitvale)的城市地區以及加州薩利納斯(Salinas)的農業地區兒童參與研究。

研究分析36歲的兒童

這項研究雖然僅持續了16天,但結果卻令人難以置信的明顯。研究人員請40個3-6歲的兒童一開始遵循正常飲食共4天,接著7天的有機食物,最後又回到正常飲食。他們再將研究每一天收集的尿液樣品交由科學家分析農藥殘留和標記物。

有機食物飲食期間體內兩種農藥殘留量減少一半

研究顯示,當兒童進行有機飲食時,體內兩種特定農藥的殘留量減少一半,常見除草劑的殘留量也下降了約1/4。這份研究的共同執筆者,同時也是加州大學伯克萊(Berkeley)分校環境研究暨兒童健康中心(Center for Environmental Research and Children’s Health)副主任阿薩·布拉德曼(Asa Bradman)承認,「證據顯示,飲食是接觸農藥的一個途徑,所以我們可以透過選擇有機食品來減少曝露量。」但他警告不要因此排除傳統種植的水果和蔬菜,因為它們都有益身體健康。3種最常見農藥濃度並未下降

但研究卻指出,居家常用的農藥殘留量並未下降。因此,雖然有機食物有益處,但它只能解決部分問題。雖說如此,這項研究還發現了另一個顯著的現象。由於研究當時也有記錄食物日記,因此研究人員發現,當孩子們採取有機飲食時所吃的穀類和食品也更健康。換句話說,堅持有機飲食可能會帶來有其他意想不到的健康益處。

農藥與兒童癌症、低智商其他健康問題相關

科學家已發現許多疾病都與農藥有關。在小兒科學(Pediatrics)期刊發表的一項研究指出,農藥與高風險白血病和淋巴瘤相關聯。雖然這項特別研究的重點是曝露室內殺蟲劑兒童這兩種癌症的發生率分別增加了47%和43%。但負責此項研究的哈佛大學陳曾熙公共衛生學院(Harvard T.H.Chan School of Public Health呂陳生(音譯,Chensheng Lu)說,如膀胱和前列腺等其他癌症也可能因接殺蟲劑而增加。

其他研究則發現,低智商、注意力不足過動症、噁心、皮膚刺激和頭痛等小病症都與農藥有關。同期期刊中也刊登了一個因猝死症(SIDS)死亡的7個月受害嬰兒故事。科學家在她的腦組織裡發現高濃度的DBNP農藥,可能是死前兩個星期曝露在父親屋內殺蒼蠅所噴的殺蟲劑所致。

其實這些情況並不罕見。農藥使用可能引發急性健康問題,而其中的化合物可能因未被發現,隨著時間積累而導致長期的健康後果。讓兒童接受有機飲食是限制接觸危險和致命化學品的重要方法。但家長當然也該採取措施,以限制環境中的農藥曝露量。

編譯:方秀芬

圖片來源:農糧署

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