為什麼要買有機食品?

在這個經濟不穩定的年代,有機食品的銷售與需求量卻逆勢成長,再度呈現攀升的態勢。這股推力主要來自消費者對於更健康、更自然的生產方式以及整體風味提升的渴望。

有機食品及其對健康的益處已通過最嚴格的檢驗。消費者普遍認為,有機食品比傳統耕作方式的作物營養價值更高,農藥使用量也較少。

研究已證明有機食品能降低罹患第二型糖尿病、高血壓和心血管疾病的風險,一系列的研究也發現懷孕期間母親和嬰兒健康與有機食品之間的關係。

有機有沒有功效?

有項研究詳述食用有機奶製品和降低二歲兒童濕疹風險之間的關係,而另一項研究則詳細說明懷孕期間食用有機肥種植的蔬菜就能降低先兆子癇的風險。研究人員表示,「罹患先兆子癇和食用有機蔬菜之間關聯性的可能解釋為,有機蔬菜種植改變了消費者的殺蟲劑接觸量,並影響了植物次級代謝產物和/或腸道菌群的組成。」。

儘管部分研究強調有機食品的功效,但也有些報告卻證明它無此益處,或者提出的問題多於找到的答案。例如一份系統性回顧研究指出,儘管研究者們得出有機消費者接觸農藥和抗生素抗藥性細菌的比例較低,但關於有機食品顯著比傳統食品更營養的論點,目前發表的文獻仍無法提出強而有力的證據。

即便研究聲稱有機食品更健康,但仍需接受其他質疑該結論有效性科學家的嚴格檢驗。

其中一個例子就是紐卡斯爾大學(Newcastle University)生態農業教授卡羅·雷弗特(Carlo Leifert)博士領導的研究。他發現,有機作物平均含有較高濃度的抗氧化劑、較少的有毒金屬和殺蟲劑,所以比普通食品更健康。但衛報(The Guardian)指出,這項檢驗工作被指控因使用科學界懷疑的方法導致結果被「美化」,因此該研究得出的結論受到廣泛的批評。

有機食品的健康觀點

在探究有機食品流行的原因時,其營養價值與健康益處的研究結果通常會被納入考量。但史丹佛大學(Stanford University)一項研究的主要作者德納·布雷芙塔(Dena Bravata)博士表示,「如果暫且不論健康因素,仍有許多購買有機食物的其他理由。」他認為在改善健康這一點上,有機蔬果並不比傳統食品來得好。

「消費者選購有機食品的原因除了營養和食品安全外,其實還有如關注動物福利、環境,或是單純個人口味偏好等因素。」研究領導人克莉斯托·史密斯-斯潘格勒(Crystal Smith­-Spangler)補充說道。

有機食品被塑造成一種生活方式,健康不再是消費者選擇的優先考量。2009年英國食品標準局(UK Food Standards Agency)一份分析46篇關於這個主題研究結論的報告顯示,並沒有結果證明有機食品對健康有顯著的助益,進一步支持了這個論點。

有機只是生活方式的選擇?

該局局長約翰·克雷布斯(John Krebs)甚至批評有機食品運動,認為它只是「生活方式的選擇」。他在2015年召開牛津農業研討會(Oxford Farming Conference)期間更進一步提出,由於土地需求量上升,因此土壤釋放的碳數量也會隨之增加,所以有機農業對環境的傷害可能更高。

有機食品產業高度支持這些說法,是可以理解的。土壤協會(Soil Association)執行長海倫·布朗寧(Helen Browning)表示,對於克雷布斯對有機農業的敵意感到「困惑」。她援引加州大學柏克萊分校(University of California, Berkeley)進行的一項研究指出:「一項全球性統合分析(meta­analysis)顯示,有機農地的碳儲存量會隨著時間的推移而顯著地增加,這正是因應氣候變化一個非常有效的方法。」

「若將傳統農作與日俱增的肥料使用量納入考量,非有機農作的生產率顯著比有機農作低。而傳統農業也因為使用越來越多的肥料來維持產量,導致其生產力下降。」她表示。

非有機v.s.有機

在有機食品是否有益健康的爭論中,傳統耕作方式所生產的食品完全被遺忘。但實際情況是,我們吃的和從超市買來的東西多數都是非有機食品。它們的最大優點在於農業和種植方法使得每畝的產量增加,進而降低成本。由於此種植方法的蟲害較少且有效期限也較長,因此損失最小。

然而,消費者從購買居家附近本地生產食物除了支持小企業外,自己也從中受益,因為這些食物不僅新鮮,而且多樣化。而本地肉類和農產品通常採取有機飼養,只是未經過昂貴的有機驗證。最後,為在地市場種植農產品的殺蟲劑和殺菌劑使用量也較少。

食品製造商的角色

不過,話又說回來,非有機食品無論是在味道、口感、品質能維持一致性,消費者可以清楚預期購買食品的結果,進而可能減少浪費。儘管非有機產品舉手可得,但卻仍觀察到越來越多消費者選擇有機食品與飲料的發展趨勢,無論是基於相信其有益健康、關注動物福利與環境,或者純粹因為風味較佳。

這股發展衍生出食品製造商如何掌握有機食品的崛起之勢,並滿足消費者的需求。土壤協會指出,去年消費者每星期有機食品消費額為140英鎊(185萬歐元),銷售額增加了4%,來到18.6億英鎊(24億歐元)。然而,這個產業仍必須持續地竭盡全力打入主流市場,因為目前有機農產品僅佔英國的食品和飲料總支出極小比例,市佔率約1.3%。

超市本身也許就是帶動產業改變的領頭羊。由於有機食品已被認為高品質產品,價格可能因此更加昂貴,導致零售商引入更多有機食物的意願並不高。然而,這個情形在2014年時因廉價超市阿爾迪(Aldi)和利德(Lidl)針對中等收入消費者擴大新鮮食品和有機範圍後徹底改觀。自此之後,特易購(Tesco)、維特羅斯(Waitrose)、阿斯達(Asda)和森茨伯里(Sainsbury)四大連鎖超市也都爭相推出各種自有品牌的有機食品。

編譯:方秀芬

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