生態失衡

環境問題的根源

過去柴松林教授將有機相關的脈絡,一一梳理清楚;新的一年,曾經創辦過消基會的柴松林教授,將從他最擅長的「消費」和環境生態議題,再次以宏觀的角度分析探索,我們的世界到底發生了什麼事?人類應該如何自我反省,並且即刻行動改變我們的環境。

近年來不論一個國家位於哪一塊大陸,是在南半球還是北半球,是哪一種政治經濟體制,都普遍困擾的問題,便是環境問題。這個左右人類,乃至於一切物種命運的問題,是由於人類的數量增加,又過著一種自私、貪婪和漫無節制的生活方式造成的。

人類和一切物種,與其生存依賴的非物質環境,共同構成地球生態系統,在地球上生物與環境之間的物質交換和能量傳遞、構成生態關係;這個生態關係的內在聯繫,相互間是遵循一種規律,這就是生態規律。

自然生態系統 生生不息

整個地球必須遵循這套生態規律,才能維持良好的運作,才能哺育依附於其上的人類和一切物種,使其得以生存,不至滅絕。自然生態系統,是由兩組要素組成;一是非物質環境,係指形成生命,但本身為無生命物質的儲藏庫。包括無機的、有機的化合物,像水、氧、二氧化碳、無機鹽、胺基酸等。組成了可供生物生存的水體,大氧、溫度、土壤、砂石等環境。

二是生物群落,由植物、動物、微生物三界所組成。植物擔當生產者的任務,動物是消費者,微生物是分解者或稱還原者。這些要素之間互相一存,生物群落與生物環境之間,是按照一定的生態規律循環,持續的進行物質交換和能量傳遞。

植物是初級生產者,經由光合作用,將非生物環境中的無機原素,和成為有機化合物;同時將太陽能轉換為化學能貯藏。植物的增殖實際是非生物環境中的無機物質和能量轉化為生命物質和能量的初級形成。

相對於植物而言,動物是消費者,必須直接或間接的依賴植物來維持生存和繁衍增殖。動物本身在做為消費者時,可分為若干層次,連同植物,共同形成食物鏈。每一個層次的消費過程,都是把已經轉化到植物體中的物質和能量,再轉化到動物體中;這些不同層次的消費者,都是在轉化過程中,物質和能量的臨時載體。

在生物個體的生命活動中,不論是在生產還是在消費的哪一個過程,處處都會產生廢棄物。這些廢棄物,被微生物分解為基本元素和簡單的化合物,歸返於水、空氣、土壤之中;植物再吸收他們而循環不已。

人類應服從生態規律

在居於消費者地位的動物界中,以消費層次言,人類是高級消費者,在此所謂的層次高低,與智慧、品格無關,而是指在過程中屬於最終消費,而其消費的種類多、數量大、速度快。雖然人類常自以為是萬物的主宰,卻必須與其他動物一般,服從生態平衡的規律。

生物和非生物環境之間,進行物質交換和能量傳遞,是在一個半封閉系統的內部循環。處在食物鏈中的各種生物每一種群都有不可缺少的聯結作用。物質元素與生物種群協調的發展,在運動過程中保持平衡,使人類和一切生物得以生存、生活和發展。總之生態規律便是生態系統中,物質循環的動態平衡規則。

平衡之所以能維持存在,是由於非生物環境的物質元素能處於相對穩定狀態,若是系統以外因素介入,或使原素和分子處於不穩定狀態,生物賴以生存的環境遭到破壞,生態系統就崩潰了。

貪婪為萬惡之源

人類必須如同其他生物一般,服從生態平衡規律,但是人類通過生產過程所引起的物質變化,比整體自然界生物有機體自身轉化活動,所引起的物質變化要強大得多。自從工業革命之後,隨著科技的進步,採礦業的發展,大規模工業興起,引入了生態系統物質要素循環以外新的元素;並在代謝過程中,破壞生態系統中各種因素的相對穩定性。

由於科技的發展,使人類的欲望無限上升,貪婪而毫無節制,但求方便的生活方式,支撐的大規模工業生產,大量使用礦物原料,投入再生產過程之後,其中有的並未參與原來自然生態系統的循環,且對生命系統有害的元素,不僅微生物無法分解,反而會危害微生物。即使是有機物,當排放的量龐大時,就遠遠的超過微生物能分解的界限,更無法還原,因而形成了難以解決的問題。這個問題就是今日令全球人類焦心如焚的生態失衡問題,而生態失衡就是環境問題的根源。

撰文:柴松林

一九三四年生,法國國立高等研究院統計學博士。

歷任:消費者文教基金會董事長、新環境基金會董事長、中國人權協會理事長。

現職:環境與發展基金會董事長、台灣觀光學院董事長、人間福報總主筆、第一社會福利基金會董事長、財團法人環境資源研究發展基金會董事、乾淨選舉全國推行委員會會長、中華民國少數族群權益促進會理事長、新移民研究學會理事長等公益組織負責人。

編按:此文為2009.01發表於有機誌027期

圖:该图片由silviarita在Pixabay上发布

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