新鮮食物攝取不足易引發早期心臟病

研究指出,接觸新鮮食物的管道較少,可能會提高晚年心臟病風險。因此,鄰里提供越多的健康食品,越能減少引發多種心臟疾病的動脈粥樣硬化(atherosclerosis)發病率。這篇刊登於《流通》(Circulation)期刊的研究報告發現,多攝取水果、蔬菜、抗氧化劑、全穀物和魚類等健康食物能降低心臟病的進程。從臨床醫學角度來看,這個結果點出鄰里區域提供實惠價格健康食品的重要性。

密西根州河谷州立大學(Grand Valley)研究團隊對參加多種族動脈粥樣硬化研究(MESA)中5,950名成年人進行長達十二年追蹤時間的調查。這些受試者年齡界於45-84歲,沒有臨床心血管疾病。研究人員希望了解休閒設施的有限使用、健康食品商店、街區步行能力和社會環境等環境因子如何影響早期動脈粥樣硬化的生成。

在研究一開始,所有的參與者都檢查了冠狀動脈鈣離子(coronary artery calcium, CAC)的量,以測量疾病的進展。並在爾後十二年中,又進行了兩次,每次間隔約三年半。CAC是一種能獨立預測不同種族群體冠狀動脈的評分系統。此外研究人員又對所有參與者進行胸部電腦斷層(CT)掃描,以提供視覺化的資料。結果發現,86%的人出現冠狀動脈鈣化的現象。

密西根大學流行病學臨床助理教授與本研究共同作者艾拉·古斯特(Ella August)博士表示,「我們的研究旨在除了高度加工、高熱量等幾乎沒有營養價值的食物之外,提供民眾可選擇的其他多種健康食物。」她繼續補充道,「我們發現,在離受試者家一英哩內有健康食品商店,是減少或延緩冠狀動脈內鈣沉積的唯一重要因素。」雖然這項研究已證明了鄰里居住環境與冠狀動脈心臟病發病率和死亡之間的相關性,但目前仍缺乏鄰里環境變化與動脈粥樣硬化進展之間關聯性的研究。

該研究還假設,良好的社會環境能改善壓力和抑鬱症狀,並對CAC有正面的影響。「飲食行為由許多複雜的因素所形成,其中包括個人和環境。為了能夠獲得健康的飲食,人們必須想辨法取得這些食物。」古斯特補充道。研究人員認為,行走環境的改善也可能減緩這種疾病的進展。因此報告總結,「未來相關研究應測量社會和步行環境的正向改變,以找出這些因子對亞臨床疾病變化可能影響的更可信結論。」

儘管探討社區環境和動脈粥樣硬化之間關係的研究,不勝枚舉。但要找出哪些鄰域環境因素才是真正的原因,已被證明十分棘手。

文:Will Chu

編譯:方秀芬

圖片來源:该图片由Engin AkyurtPixabay上发布

※醫療保健內容僅為參考之用,無法取代實際的醫療行為,如有任何疑問請洽詢相關科別之醫師,或有疾病應立即就醫。

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