如何避免食用過多二氧化硫食品?

您可能已經注意到果乾包裝上寫著「含有二氧化硫」。這種化學品通常是乾果本身之外的唯一成分。它有害健康嗎?如果是,您又該如何避開它呢?

什麼是二氧化硫?

二氧化硫是一種以有毒氣體存在的天然化合物。歷史上最早運用二氧化硫是羅馬人,他們發現在釀酒過程中燃燒硫蠟燭能幫助空酒瓶保持新鮮。雖然葡萄酒中也有二氧化硫,但是現代人為了達到古代人使用這類物質的許多目的,仍會自行額外添加亞硫酸鹽。

果乾為什麼二氧化硫?

二氧化硫主要使用在果乾和蔬菜乾以及軟性飲料(和如葡萄酒等酒精飲料)。它是一種防腐劑,可殺死細菌並延長保質期。由於二氧化硫能保留水果的天然色澤,因此常用於製造如金色葡萄乾、杏仁乾、桃子、蘋果、鳳梨、木瓜和芒果等果乾,以防止變褐色。

雖然許多食物都含有二氧化硫,但根據食品和藥物管理局(Food and Drug Administration)的規定,只有二氧化硫含量10毫克/公升或10 ppm以上的食品才須標示。由於果乾往往含有大量的防腐劑,所以包裝上常常可見二氧化硫的字樣。二氧化硫常見的食品

常見添加二氧化硫的食物類別包括:

  • 醃製食品
  • 櫻桃甜酒
  • 罐裝椰奶
  • 啤酒、葡萄酒和蘋果酒
  • 蔬菜汁
  • 不含酒精的軟性飲料
  • 葡萄汁
  • 裝瓶檸檬和檸檬汁
  • 調味品
  • 馬鈴薯粉
  • 冷凍蝦
  • 部份加工肉類  

二氧化硫有害健康嗎

二氧化硫雖然聽起來實在不怎麼美味,但它有害身體害嗎?如果您有哮喘或亞硫酸鹽過敏,它當然對您沒好處。在《英國胸部疾病雜誌》(British Journal of Diseases of the Chest )上發表的一項研究發現,對多數人來說二氧化硫是安全的,但它卻會誘發二氧化硫過敏者哮喘。

世界衛生組織(WHO)和國際化學物質安全規劃署(International Program on Chemical Safety)進行的一個大規模檢測發現,亞硫酸鹽可能對哮喘病有負面影響,但在某些情況下,其他不會對該物質過敏的消費者也可能經歷類似的副作用。雖然發表在《誘變》(Mutagenesis)期刊上的一項研究發現二氧化硫會導致小老鼠DNA損傷並罹癌,但WHO進行的這項研究並未發現二氧化硫是人類的致癌物質。

不過值得注意的是,FDA早在1986年即禁止使用亞硫酸鹽,這是一種包含二氧化硫的食品防腐劑,主要用於新鮮的水果和蔬菜。根據《紐約時報》的報導,雖然亞硫酸鹽在導致13人因哮喘死亡後已被禁用,但餐館和食品零售商還是常用這種防腐劑來延長水果和蔬菜的新鮮度。

如何避二氧化硫

有機果乾不含二氧化硫。由於這類果乾不含防腐劑,其有效日期不像傳統果乾一樣長,但您可以利用冷凍方法來延長食用期限。

雖然葡萄酒中都自然存在亞硫酸鹽,但有時釀酒商還是會額外加入防腐劑來延長保質期。因此選購時,請注意挑選註明「未添加亞硫酸鹽」字樣的葡萄酒。如果您不確定某種產品是否含有亞硫酸鹽,也可以致電該公司查詢。

烤箱自製果

另一簡單避開二氧化硫的方法,就是在家DIY果乾。此舉除了可以處理吃不完的水果,最好的是還能節省荷包。

材料

  • 1至2磅剩餘水果
  • 4杯以上的過濾水
  • 1/4杯新鮮檸檬汁

製作方法

  1. 挑選熟透的水果,仔細洗淨後,去除棕色斑點和凹洞。
  2. 將水果切成大小均等的塊狀,放入水和檸檬汁中浸泡十分鐘,再用乾淨的毛巾擦乾。
  3. 在烤盤上放好烘培紙,把水果舖平排好。烤箱預熱至華氏130至160度。如果是切片水果必須把溫度調低;反之,若是漿果則要調高溫度。
  4. 每隔幾個小時就要轉動烤盤。成品看起來像皮革,但仍保有柔韌度。整個過程可能需要6-12小時。
  5. 烤完時,水果實際上還沒完全乾燥,因此必須將它放在開放玻璃容器中四至五天,以消除所有殘留的水分。常常搖晃果乾,避免它黏著在瓶身上。

自製果乾的其他注意事項:

  1. 選擇品質好的成熟有機水果,盡量不要有碰傷。
  2. 水果浸泡檸檬汁有助於保持漂亮的顏色,它是替代危險化學防腐劑如二氧化硫的自然方法。
  3. 花時間將水果切成均勻的小塊狀,確保乾燥時間一致。
  4. 烤好的果乾應該保持能夠彎曲並撕開。當您彎折它時,不應該太乾而斷裂。

編譯:方秀芬

圖片來源:该图片由schuckePixabay上发布

※醫療保健內容僅為參考之用,無法取代實際的醫療行為,如有任何疑問請洽詢相關科別之醫師,或有疾病應立即就醫。

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