艾草

這樣的五月天,瀰漫著悶濕暑氣,再加上晴雨無常、冷熱不定的挑戰,我們能做的除了加件衣裳、記得帶傘、勤洗手,以保持身體健康、心境平和之外,讓我尤其慶幸、感恩的是,從清明節到端午節這段時間,正好是艾草的盛產期。儘管艾草氣味細微,卻是能夠淨化空氣、除濕抑菌、驅趕蚊蟲,也能緩和情緒、使人放鬆,真是大自然送給我們最即時的定心丸。

溫暖人心的艾草料理

其實,艾草讓我印象如此深刻的主因在於,我直接連結到每年此時的應景點心:好吃而且給人帶來安慰的艾粄(草仔粿)、令人驚艷的艾草麻糬,以及難忘的艾草糰子。嘴裡咀嚼著艾粄,心裡流過的是一串串溫暖,彷彿看見我們一群孩子擠在爐灶旁聞香,巴望著快點掀蓋,趕快咬一口剛出籠的艾粄。還有至今依然懷念,日本櫻花樹下初嚐內包紅豆餡的艾草麻糬,和現烤艾草糰子的鹹香滋味。

這被歸類分屬於春蔬野菜的艾草,除了可以磨碎榨汁,揉入粄皮調味、加料、染色,也可以摘取新鮮的艾草嫩葉入菜。若在意它微帶苦澀的青草味兒,只要先汆燙一下,或是拌點糖都可以去除,就好像艾粄皮微甜的口感一樣,仍保留其獨特的香氣。簡單的清炒,也可以和上雞蛋一起,不論煎成蛋餅或炒蛋,都是一道令人回味再三的好菜。

艾草好處說不完

搶著先報好料,盡說艾草吃在嘴裡的好味道,不過還是得言歸正傳,不能忘記分享艾草更多益人的好處與功效。

對艾草有進一步的認識,要感謝長輩們不吝傳授長期累積的生活智慧。從炎熱悶濕、容易孳生各種病菌與蚊蟲的立夏節氣開始,特別在端午時,會在門前懸吊艾草、菖蒲、榕樹枝,都是為了做好驅毒避邪的工作,以期無病解厄。因為艾草是一種具有療效的藥草,高掛在家門口,像是在為全家人祈福、祝願身體健康。小時候,我曾無知的以為這只是徒具形式的傳統,後來才明白的確有實質效果。幾次傍晚在紗門前用艾草煙燻蚊子的經驗,讓我對艾草的驅蚊力大感佩服,真的是第一名!野外露營時,自製的紙捲艾草蚊香也實在好用,完全不用擔心汙染空氣,亦無傷害呼吸道之虞。

艾草不僅可以淨化空氣,還能去除體內寒濕、保持體溫、強化免疫力,甚至還能止痛。我就是親身體驗過艾草有效消除坐骨神經痛的實證,簡直就是傳說中的「神仙草」。自古,艾草就一直是中醫用來艾灸的主要成分,將艾草晒乾後磨碎成艾絨、製成灸條,在靠近穴道處的皮膚進行灼燒,以其熱力竄通血脈來養生治病。

現在的艾草更是備受推崇,進一步提升成為擁有強大療癒能量的芳療植物。一位熟悉艾草精油的好友推薦,艾草的特殊氣味可安神、鎮定、調解身心疲憊、舒緩緊張情緒,對失眠或心情憂鬱者有很大的幫助。我個人的感受是在寫稿時點精油燈,空氣中飄散的艾草氣味,真的讓我不容易累,思路也保持清晰。不過,最享受的還是整個人浸泡在艾草煮水的浴湯裡,協助久坐、長時間低頭敲鍵盤、運動不夠的我,達到氣血循環。再搭配艾草粉調成的面膜敷臉,潔淨、緊縮夏季皮脂分泌旺盛的毛孔,也能活化肌膚,使膚色勻稱、白皙。

與艾草的親密接觸

在一次難得且近距離和艾草接觸的經驗後,讓我決定也要種艾草,即使只是小小一株栽在盆兒裡,我也甘願。受邀來到朋友家,驚見屋前屋後都長著艾草,朋友笑說艾草的生命力極為旺盛,家人也相信艾草是好兆頭,就順著除穢去邪、祈福招財、求健康吉祥的習俗,任由艾草生長得如此茂盛,也就順理成章的成為飯桌上經常可見的鮮採佳蔬。說著便教我一起揀選、採摘艾草嫩葉。我才輕輕搓揉艾草葉片,就被滿溢著、怡人的艾草氣味包圍住,細看手裡羽狀、脈絡分明、顏色深綠的艾草葉片,背面布滿了淺白色的幼細絨毛,真的是獨特、好令人喜愛的植物。

入屋洗切一番之後,艾草拌飯、煮湯、泡茶,我才正讚歎吃法真不少,朋友竟又補充更多艾草料理。由於艾草的產季不長,每年總定時出土報春,像是回訪的老友,因此家人都珍惜的掌握鮮嫩時採摘,以燙熟、冷凍或晒乾的方式保存起來,既能入餡料包餃子、做艾草凍、包艾粄粽,又能浸酒、泡醋,進而保健強身。生活起居上,可以做成枕頭助眠,加上鹽還可以自製成冬季溫熱,兼具芳療效果的暖暖包。我才明白,難怪朋友不嫌這滿園子的艾草太活潑!

果然,天然食材裡有答案,艾草就是此時濕雨陰鬱最好的回應。貼心的朋友看出我對艾草的濃厚興趣,臨走前送給我這一盆最有價值、滿有祝福的禮物。

作者:向學文   

五年級前段班,時尚彩妝大師、美容界巨擘石美玲老師親授弟子,共赴英、法學習美容保養課程。二○○八年起,曾擔任IC之音與信義之聲《莎拉心廚房》廣播節目主持人,並在華霏銀享生活館等有機商店擔任講師。倡導「有機美人可養成」概念,主張吃天然、用天然、廚餘變黃金,享受有機生活,研發各種天然美容保養法,進一步經營行動廚房,應邀至電視、廣播、平面各大媒體、有機超市、企業、社會團體、大專院校實作示範,分享煮食經驗,徹底落實飲食、美麗、環保三合一概念。

著有:

《有機美人 32個天然食材保養妙方》(時報出版)

《有機減重:開門七件事的自然養瘦法》(時報出版)

※醫療保健內容僅為參考之用,無法取代實際的醫療行為,如有任何疑問請洽詢相關科別之醫師,或有疾病應立即就醫。

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