食物多樣化無法遏制兒童肥胖

攝取多樣健康食品可以減少成年人超重的機率。但有個新研究提出令人驚訝的發現,食物多樣性對貧窮兒童不僅無法達到相同效果,甚至可能會增加他們的肥胖風險。

「我們發現,美國低收入、學齡前兒童的飲食多種類和多樣性與[整體]身體質量指數(BMI)無關。」研究報告作者,同時也是密西根大學醫學院(University of Michigan Medical School)和安娜堡分校(Ann Arbor)公共衛生學院(School of Public Health)兒科副教授朱莉·魯蒙(Julie Lumeng)博士說。但每年的青少年相關研究結果都指出,整體食物多樣化、健康的食物種類和膳食多樣性,與逐年增加的青少年BMI有關。

BMI是根據一個人身高與體重粗估的身體脂肪量。若評估對象是兒童,他們的年齡和性別也會併入考量。美國疾病控制和預防中心(U.S. Centers for Disease Control and Prevention)指出,基本上一個人的BMI越高,代表他越肥胖。

研究人員表示,這項研究中的兒童BMI逐年度變化其實並不大,但由於這個變化出乎意料之外,所以被視為「顯著」。魯蒙和她的團隊原本假設食物種類越多,特別是健康食物,越能改善BMI的指數。研究人員指出,由於調查結果有悖常理,若在此結果基礎上做出任何的飲食指導方針改變建議均言之過早。再者,該研究旨在證明食物種類和BMI之間的關聯性,而不是因果關係。

魯蒙和她的同事們之所以想瞭解飲食多樣性對兒童的影響,在於美國居高不下的兒童肥胖患病率以及當前缺乏這類的相關研究。美國學齡前兒童近23%超重或肥胖,這個數字若在中低收入家庭則上升到30%,研究人員說明。

研究人員評估了340名參加聯邦政府資助的低收入兒童啟蒙計劃(Head Start)的學齡前兒童(四歲開始上學)。他們除了測量兒童及其主要照顧者的體重外,並要求護理人員完成膳食調查,以取得這些兒童的飲食種類和多樣性概況。所謂多樣化被定義為在特定時間內攝取預定清單中食物的數量。研究人員表示,多樣性不僅包括種類、它們在飲食中的相對分佈,還有受測者對建議飲食模式的堅持度。

該研究的作者們在追蹤兩年後僅取得原始樣本數中264名兒童的追踪資料,並將研究結果發表在三月號的兒科雜誌(Pediatrics)。紐約州立大學水牛城分校(University at Buffalo)兒科教授蘇珊·貝克(Susan Baker)博士在審查這些結果後為研究報告寫了一篇評論中指出,她對研究報告的結果除了感到驚訝外,也無法解釋為何兒童飲食多樣化和多種類無法改善BMI。不過貝克也指出,如同許多實驗,這項研究也有某程度的局限性。「主要的限制在於它使用了自陳述的食物攝取量數據。」她說。專家們都知道,超重的人會低報攝取量與體重,她補充道。

直到日後更多的研究陸續出爐後,魯蒙才又表示,「確保孩子們的飲食多元化還是很重要。但如果您關心的是肥胖或預防肥胖,增加飲食種類與多樣性可能不是當務之急。」她認為首要工作是限制份量、減少看電視和坐在其他螢幕前的時間,以及不要喝含糖飲料。

這項研究對兒童挑食的焦躁父母來說,簡直是項福音,她說。雖然她不鼓勵挑食,但家長當然還是會擔心。「因為瀏覽相關文獻時就會發現,攝取食物種類較少的孩子們往往比較瘦、也比較挑食。」她說。

編譯:方秀芬

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图片由John R PerryPixabay上发布

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